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火龍果可能是最讓人好惡分明的水果了,有些人愛它的甜美多汁,更有些人嫌它的草腥味,有些人認為它營養豐富,也有人認為這種水果太過寒涼,不宜多吃…,到底火龍果是一種怎樣的水果呢?

近些年來,台灣各地種植的火龍果愈來愈多,每一次帶領著朋友們去旅行,只要碰到各種型態生長的火龍果,我都忍不住要談談這種只有水果,如果是在攀附良好的環境下,開花結果的比例甚低,反而是在枝條無法攀附,形成搖搖晃晃的孤懸枝或下垂枝時,反而會拼命開花結果的特性,也常借此提醒父母,給孩子太多的依靠,往往讓孩子失去直接面對挑戰的機會,適度的鬆手,反而讓孩子有更多成長的機會。

屬於仙人掌家族的一員,和一般的仙人掌最大的差別是三角形的葉狀體,因而被列為三角柱屬(Hylocereus),原產於墨西哥、加勒比海和中美洲等地的熱帶森林中,為典型的熱帶植物,在原產地被稱為墨西哥仙人掌果,漢人則稱為火龍果,或稱紅龍果、龍珠果…等。

火龍果為多年生肉質植物,莖呈三角柱狀,柱稜上有刺,這些刺乃是葉片退化而成的,由於原生於熱帶的沙漠環境中,不僅耐旱、耐熱,雖然喜歡充足的陽光,但也能忍耐陰暗的環境,對於土壤更不會挑剔,無論是貧瘠或鹽分較高的土壤都可以生長,最理想的還是以腐殖土或是中性土壤和弱酸性土壤為佳,生長的條件也很簡單,只要有可攀附的,無論是牆壁、岩石或是樹木,火龍果都能貼其而上。

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火龍果的花和果形態都很特別,花和同屬仙人掌屬的曇花相當類似,開放時筒部下垂翹起,雄蕊成束且數量較多,黃色的花柱比雄蕊長些,美麗的花朵稱得上巨大,花冠直徑約25~30公分,花連筒狀長約45~50公分,全花重就有400~500公克,因而有人稱之為「大花王」。

此外,火龍果的花苞也是在夜幕低垂時逐漸開起,二、三個小時之後才全開,花開時撲鼻的香味四處飄散,到了清晨太陽初昇之時,蜜蜂及其他昆蟲可以趁著拂曉進行採蜜工作,同時協助授粉之後,花冠才會逐漸閉合,等到太陽正式昇起,花朵便關始凋謝,因此它的花也被稱為「夜仙子」。

台灣的野外有一種野生的三角柱仙人掌,是荷蘭人約在1645年從南洋引進,雖也是火龍果的近親,但結果率低,果實也小,並不曾被當做經濟作物,現今在台灣廣為種植的火龍果,是在二十世紀中末期才引進台灣的,這種來自南美洲的火龍果,共有十個品種,但有一半左右經濟價值不高,食用的品種以紅皮白肉種、紅皮紅肉種、紅皮紫紅肉種、紅皮粉紅肉種以及黃皮白肉種…等為多,台灣引進的以前兩種為主。

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果實呈橢圓形的火龍果,果肉中含有許多黑色的種子,是一種成長快速的水果:從花朵授粉成功開始,第6天左右,果房就會明顯膨大,綠色的果實成長約25天左右,果實才會開始變紅,代表果實開始成熟,6天之後果皮出現光澤時,便可以採收了,前後只需40天左右。

台灣最常見的火龍果大多是紅皮白肉種,這種果實較大,甜度卻較低,且具有草腥味,但因果肉較硬,有利於運送及貯藏,因此商販大多只肯批購白肉果,自然成了台灣栽培面積最多的火龍果,近年來在農試單位不斷的改良下,終於可以種出甜度達20度左右,沒有草腥味,口感清爽的白肉果了 。

既然如此,為什麼市售的白肉火龍果,還是有許多甜度不高、草腥味重的呢?答案是那些可能是來自越南或中國的進口貨,儘管白肉的火龍果較耐保存及運輸,在9℃以下的低溫,在不擠壓、不碰撞、不失水的情況下,保存期可達一個月,如果是台灣本地產的,從採收、包裝、批發、運送到銷售,一個月的時間當然足夠,但無論是越南或中國的進口貨,還得加上報關、海運、驗關…等程序,三十天實在太短了,唯一的方法就是提早到剛開始轉紅時便採收,等到來到台灣可以正式販賣前再予以催熟,這種採青黃不接之果再利用化學之法催熟的水果,怎可能沒有草腥味呢?

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台灣也有一些農民會種植紅皮紅肉種的火龍果,這種水果的特性是甜度較高、果肉柔軟、沒有草腥味,更特別的是含有非常濃的天然紅色素,這種天然紅色素可能會讓初嚐的人因排物都是紅色的而感到驚駭,但確認它非但對身體無害,反而有益時,只會讓更多的人喜歡它,但卻為什麼市面上反而不容易買到這種香甜可口、營養價值更高的優良水果呢?

關鍵還是在於保存和運送,紅肉的火龍果既使在低溫的狀態下,保質保鮮期也只有二星期左右,這麼短的時間要送到消費者手上,坊間由大、小盤控制的通路是絕對不可能完成的,商人既然無利可圖,當然是不可能批購這些東西上市的;正因如此,這種好吃又營養的火龍果,就只能在鄉間的小農地攤或者標榜最高級的餐廳才能則得到了!

台灣南北各地栽種的火龍果中,以南台灣最具規模,主要因種植的環境適合,只要在溫暖濕潤、光線充足的環境,生長相當迅速,雖然火龍果幾乎沒有蟲害,偶爾根部會有線蟲,莖葉有紅蜘蛛危害,或者感染病菌致使莖肉爛掉,但都相當容易處理及預防。

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種植火龍果比較麻煩的是枝條的修剪,一般都以高150~180cm的水泥柱作支架,項端放個圓型的架子,火龍果苗種下去以後,主幹的側芽一律剪除,以利集中營養、快速上架,枝條高過圓架後必須摘心,促使其分枝,約有五、六個以上的分枝,由於沒有東西可以攀附,自然會形成下垂枝,但下垂枝如果過去,一方面容易感染病蟲害,果實也容易隨之觸地,因此要剪去過長的部分,如果頂部又長出直立枝,也必須剪除,如此便能促使下垂枝大量地開花結果。

果實大都是水和碳水化合物組成的火龍果,富含豐富的礦物質、花青素和水溶性膳食纖維,另外還有植物性「白蛋白」、維他命B1、B2、B6、B12、C、鈣…等,不同的營養成分,對人體都有不錯的功用。

許多蔬菜或果皮中都含有的花青素,火龍果果實中的含量是最高的,又以紅肉種的高過白肉種,被認為具有抗氧化作用的花青素,效用相當多:一方面用來防止血管硬化,以及血凝塊所引起的腦中風;二者能預防腦細胞的病變,抑制老年癡呆症的發生;三則能對抗自由基,有效抗衰老、抑制腫瘤…等效用。

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一般植物少有的植物性「白蛋白」,是一種具黏性、膠質性的活性物質,對胃壁有保護作用,更能夠自動結合人體內的重金屬離子,再透過排泄系統排出體外,因此被認為有排毒、解毒的效能。

此外,火龍果中所含的維生素C,被認為具有美白皮膚的功效;水溶性膳食纖維則具有瘦身、降低膽固醇、降血糖、潤腸、預防大腸癌…等作用;維他命B1、B2、B3、胡蘿蔔素、鈣、磷、鐵等礦物質,能夠增加骨質密度、促進細胞膜生長,還可以清肝明目、促進眼睛保健…等,可說是一種效用十分廣泛的食療水果。

位於屏東縣佳冬鄉豐隆村的善果園,原本只是南台灣傳統的農家,早年種西瓜為主幾乎走遍台灣,近十年以種香蕉為主,幾年前,園主林統勝卻因誤認火龍果的花為曇花,被它美麗的花吸引了,後來了解了它豐富的營養,因此試種了幾棵火龍果,發現這種水果成長迅速、結實良好,決定要大規模種植時卻陷入兩難,到底要選擇保鮮期較長、方便銷售的白肉種好?或是營養價值高、卻因易熟而無法進入零售市場的紅肉種好呢?

在親友的建議下,園主林統勝決定全面種植紅肉的火龍果,一方面因它更香甜可口,更重要的當然是它的營養價值高,至於銷售的問題,決定透過網路直銷而不經盤商代售,如此就不會產生因代售時間長而被迫採收青果,到消費端之前再予以催熟,致使口味不佳、營養也被迫流失的問題,直銷產品採收後,第二天便能到消費者手上,也才能品嚐到最新鮮甜美的滋味。

為了建立消費者的信心,約五分地的果園全部採用自然的草生栽培法,平常全家都在果園幫忙,最主要的工作是拔除過長的草以及適時施放有機肥;由於火龍果病蟲害少,並不需要噴藥,並不會有農藥殘留的問題。

園主將這個火龍果園取名為「善果園」,就是本著對大地友善的好心腸,在好的土地上,用自然、健康的農法,灌溉培育出良善的果實,如今,早已經有了良善的結果,從春末到秋末,每40天就出產一批新鮮的水果,透過電話或網路直購的方式,無論您在那裡,都能享用到自然熟成、新鮮清甜的鮮果之味。

【訂購資訊】

生產單位:善果園

園主:林統勝

地址:屏東縣佳冬鄉豐隆村西昌路30-18號

訂購電話:0927677295,0932755879,088665532

網路訂購網址:https://www.facebook.com/#!/pages/善果園/174699806048591(園主會在上面不定時發佈果園資訊)

本季價格:9-10粒一箱十斤含運900元。11-12粒裝一箱十斤含運800元。

匯款:華南商業銀行佳冬昌隆辦事處,帳號813-20-6020242,戶名:邱蘭英

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