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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

陰曆七月二十三日

在新竹地區,深受到寶山峨嵋、北埔、竹東等地人士信奉的救苦大仙信仰,可能是客家人的民間信仰中,最能彰顯地方與民族特色的信仰之一。

所謂的救苦大仙,一般都俗稱為大仙爺,是一個典型的區域信仰,源起的小廟位在新竹縣寶山鄉的山湖村,原本位於山溪岩壁的大仙爺廟,源起於明治四十年(西元1907年)發生的一個「神蹟」,新竹縣寶山鄉上大壢溪源洞管理委員會編印的《溪源洞──救苦大仙顯聖沿革》,是這樣說的:

天下神奇故事,無巧不成書,神仙下凡,醫治村婦,解脫其殘廢痼疾,現代科學昌明社會裡,確有如此神奇故事,神仙下凡顯靈事蹟存在。

 在民國前五年,歲次丁未年(西元一九○七年),農曆七月二十三日早晨,為新竹縣寶山鄉仙鎮村(合併為山湖村)上大壢之寧靜鄉間,既溪源洞之旁,有一小橋,忽然有一位身穿黃棉布衣,頭鬚併白,足履草鞋之慈祥老翁,竟坐在地境峽谷,前臨小河,後靠山壁,羊腸小徑之路旁橋頭石塊上,住在對面山上,有一位村婦(劉火元之妻)彭李妹,當年十八歲,茲因結婚後生病,致手殘腳跛,無法醫治之痼疾,其病狀使眾人憐恤,家境赤貧,雖然身為殘障,仍要上山摘茶,幫助家計,此時忽聞山下,有人呼喚李妹其名者,以為是他父親,隨即應聲爬下山,忽見橋頭石塊上,坐一位老翁,問曰:喊他有何事,老翁說,我特別來為你醫治痼疾,老翁叮囑曰:「李妹你隨時回去生父外家,由正門進入,一腳門檻外,一腳門檻內,喊一聲阿爸既可,既會醫好」老翁言畢,李妹側目睞視,已不見仙翁蹤影,當時驚喜交加,就尊照仙翁指示,連拖帶爬,趕到距離約一公里遠之娘家,以照仙翁叮囑,旋歸外家,甫入門檻,果然,手殘腳跛之痼疾,手足瞬間痊癒,完全復原如初,鄰居人見之無不駭愕,此仙翁下凡救人疾苦事,瞬間傳遍滿庄各鄉里,遠近來觀瞻彭李妹之幸運者,踵府相接,皆謂神仙下凡之神奇妙事。

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這個充滿「神蹟」的神話,由於內容實在太過於「傳奇」,因此總會被人誤以為是荒誕的「神話」,但事實上,這有神仙救苦難人民的故事,不只神奇地醫好了彭李妹的手腳,讓李妹恢復正常的生活,並育有劉台岳、劉文廣、劉文河等三個兒子,每個人都分別成家立業;除此外,神仙神奇醫好李妺的故事,在地方上不斷被反覆傳播之後,吸引了更多的勞苦大眾想去求仙,尤其是傳說中羊腸小徑的橋頭,那塊仙翁所坐過的石頭,更成了眾人祈仙的對象,鄰近的鄉民有所需求或其他困難想要解決,都會前往橋頭焚香膜拜,祈求神仙現身指點迷津,或者禱祝以祈免除身體上的病痛,據傳神仙也為了厚澤人民而時常顯靈,勞苦大眾所求之事也頗有應驗,也因此,吸引了更多各地前來祈求者,甚至終日絡繹不絕,「寶山現神仙」的說法,很快地就在新竹山區的客家地區流傳開來。

然而,神仙顯聖的地點,是個非常狹窄的河邊峽谷小徑,根本無法負載每天川流不息的信眾,加上鄉民在這個窮鄉闢壤之地施醫救苦,可謂是救苦救難的大仙,地方怎能不替這位有恩於民的神仙,建廟加以奉祀呢?

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隨著「神仙救苦」的事蹟愈多,「救苦大仙」的口啤也更廣泛地在新竹山區的客家庄流傳,倡議為神仙建廟的說法,自然獲得更多人的迴響,尤其是得到北埔望族姜滿堂以及其他士神的支持後,仙爺廟也才有機會蓋了起來,《溪源洞──救苦大仙顯聖沿革》記載說:

承北埔庄之望族,姜滿堂先生,及當地文學家劉建賢先生,土(應為「士」之訛誤)紳彭阿東先生等,策劃籌資,就地鑿山洞,命名「溪源洞」於祀奉仙翁,因為彭李妹當時未問仙翁尊名大姓,故尊稱為「救苦大仙」,仙翁所坐之石塊,也安置保存神龕內,廟宇雖小,但環境寧靜,山溪秀色,不愧神仙隱居也,廟裡備有神籤一百首,指點香客靈應,更奇特者,廟內紅磚壁,常生白色霜粉,人稱仙丹,求神者,剷下服用,皆有神奇效應,次日仍再生白霜,人人稱奇。

籌資興建溪源洞大仙爺廟當時,雖然正值日本統治期間,日本當局對於台灣的民間信仰大多持的是負面的態度,但對於地方性,能解眾生之苦,救難於民的神祇,卻都相當支持,因此,就曾有一任新竹州知事,曾經提匾於仙爺廟,依《溪源洞──救苦大仙顯聖沿革》載:「日本治台時,承新竹州知事,聞悉巡視,予親筆贈扁,題字「寶山有仙」以資留念。」

初建的仙爺廟規模雖不大,卻因神靈顯赫,很快地便成了北埔、峨嵋、寶山與竹東等四個鄉鎮客家人的第二信仰中心,可惜卻在昭和十年(西元1935年)三月十九日,發生了新竹州大地震,新竹、桃園地區的震災相當嚴重,溪源洞大仙爺廟也遭到地震危害,門牆龜裂,廟況危險,災後地方鄉紳蕭勝和、何清海、彭日進先生等人,立刻發起修建,並且擴建拜亭、金爐…等,由於信徒眾多,重建過程相常順利,當年十月便告竣工,廟方特別舉行隆重的香建啟用儀式,外為慶祝。

溪源洞大仙爺廟重建完工後,更得信眾的信仰,除了鄰近地方的鄉民前來焚香禱祝外,更多遠從苗栗、頭份、芎林、橫山、關西、新埔前來膜拜、祈求的信徒更眾,各種有關於大仙爺神蹟應驗的說法更多,吸引的信眾更多,尤其到了太平洋戰後,大仙爺更成為新竹地區獨特的神仙信仰,到了二十世紀七○年代前後,大家樂興起之後,原本救苦救難的神仙,竟也成了出「明牌」的仙翁,遠近前來求「明牌」的瘋狂信徒更眾,由於經常有出「明牌」神準的說法,再加上賭徒們繪聲繪影的大仙爺顯靈故事,使得位於狹窄河邊峽谷小徑上的仙爺廟,成了眾賭徒的求仙發財之境。

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西元1997年,由於原本供應大新竹地區的寶山水庫,長年淤積的結果,無法滿足新竹的民生以及新竹科學園區的工業用水需求,因此在寶山與北埔相鄰的山區,興建了寶山第二座水庫,也就是寶二水庫,如此一來,位於寶山鄉山湖村的大仙爺廟,就在寶二水庫的淹没區內,只得另覓新址遷建,期間幾經波折,終於在西元2005年,遷建於水庫大壩旁約一公里處,將配合遊樂區整體景觀一起興建,但因新建廟宇需相當多的經費,因此2005年將仙爺廟遷出水庫淹沒區時,只是在新廟的預定地旁用跌皮搭建了一座臨時廟,等待募足了建廟的經費,才會正式興建大廟。

除了大仙爺本廟之外,北埔的水磜村也有一座分香的廟,這座分香的廟是在大家樂盛行時期,因大仙爺「出明牌」奇準,水磜村民有人中了許多錢,於是分香建了這廟,後來因大家樂沒落而香火幾斷,約在民國一百年左右,換了一位新的管理人,他先是把廟名改成仙爺財神廟,不只繼續提供「明牌」服務,還以傳統的中草藥濟世,果然贏得許多信眾的認同,無論是一般例祭或者廟慶普渡,都相當有規模,已成水磜村第一大廟了。

每年陰曆七月二十三日,救苦大仙爺的誕辰慶典,無論是救苦大仙爺或者是仙爺財神廟,每年還是隆重舉行的祭禮,隆重恭祝救苦大仙千秋聖誕,遠近信眾更是前來祈福或還願,場面熱絡不已,廟方除了請客家大戲演出之外,更會準備一、二千斤的米苔目、客家湯圓、仙草蜜…等供遠近香客「食福」,而成為新竹山區四鄉鎮最特殊、盛大祀神慶典。

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