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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

陰曆八月十五日

歲時釋義

陰曆八月為秋天的第二個月,為仲秋之月,這個月分正值古代的收獲之期人們在秋收之後自然要感謝土神及天地眾神豐厚的賜予,官方自古便訂有春祈秋報之日,也就是春秋二社日,秋社之日就在八月下旬,但官祭之日民間不敢用,於是以月圓之期為祭日,因在秋季之中,也就稱為「中秋」。

歲時緣由

中秋節原本是從秋社之日演進而來的祀土也。人們春天祈求土神,庇祐作物成長豐收,到了秋天收成之後,自然要準備豐盛的祭品,報答土神過去一年來的賜予,再加上秋高氣爽的氣候,月圓顯得特別美麗,因而這個時節也就成了一年之中最能象徵萬物豐盈,圓滿收獲的佳期。

歲時特色

農曆八月十五日的中秋節,是台灣民間最重要的三大節日之一,外出的人們都要趕回家裡,全家人共聚在一起,祭祀月亮,也謝謝上蒼賜給人們這一年的豐收。

台灣的中秋節俗,在事前便有相互送月餅以分享彼此家家圓滿作物豐收人人豐厚的祝福之情,明人田汝成撰《西湖遊覽志餘》載:「八月十五日謂之中秋,民間以月餅相遺,取團圓之意。」;沒習到這個「相遺」舊俗卻被後世的政治神話所利用成了「宋室亡後,各地忠臣義士約期起義,藉以傳遞『八月十五日殺韃子」…」的傳說,這個故事顯然是後人附會的無諸稽之談,但會選在八月十五日「殺韃子」主要是因古人重視「春生秋殺」的大自然定律大多數的征戰、殺伐…甚至處決人犯都在秋後行之因此才會把「殺韃子」和八月十五日結合在一起。

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歲時活動

自古以來,台灣人都會在中秋節這一天祭祀祖先,象徵全家團圓之意,中秋祭祖,祭品可用祭過土地公或樹王公的牲醴,燒煮成菜碗便可,同時也會用蕃薯或者芋頭,製作又圓又大,外型像個月亮一般的月光餅,除了供家人共享,更重要的是要用這種月光餅拜神明,以感謝天地諸神的庇祐,另外還要特別祭祀土地公,以酬謝土地公一年來幫忙人類看守田地的辛勞

除了白天祭祀土地神並取竹子斷為約莫人高頂端夾上土地公金安置在土地四境代表土地公替人們巡田園的範為同時也告戒他人這塊土地是有主的地上未熟的瓜果不得偷摘…等功用的土地公拐杖之外傳統節俗的另一個重點就是在中秋之夜,家家在前院設香案備月餅、瓜果、甜點、胭脂花粉…等由家中所有女性一起祭拜月光娘娘以祈求月娘能賜給每一位婦女美貌未嫁者更得好姻緣的古禮。

舊時的人家:「是夜,士子遞為燕飲賞月,製大麵餅,名為中秋節,以紅硃書一元字,用骰子擲四次以奪之,取秋闈奪元之義。山橋野店,歌吹相隨,謂之『社戲』。」(高拱乾《台灣府志》)。

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◆吃水鴨公

鴨子是台灣常見的家禽,飼養的歷史相當悠久,「有田鴨傳自福建,番鴨為土產,又有土番鴨,則兩者合生者,道光中始傳入人工孵化之法,故滋育甚盛。」(連雅堂《台灣通史》)。

土番鴨又稱土生鴨,是一般最常見用來食用的菜鴨;番鴨「翎彩微異,嘴跡皆赤色」(朱景英《海東札記》),一般都來冬令進補;田鴨又稱為水鴨,肉質不佳,卻最會生蛋,一般人都視為蛋鴨。

母的水鴨是生蛋的好手,但水鴨公卻養不大,肉質又粗,完全沒有經濟效益,民間將每批水鴨孵養出來後,母鴨按正常的手續養大,公鴨養到半個月,正是最嫩的時候宰殺。

台灣的水鴨飼養與繁殖,以高雄市美濃區為最,每年陰曆七、八月間,是水鴨的繁殖期,中秋節前後,是水鴨公初長最嫩的時候,美濃地區的客家人慣於宰食水鴨公,為中秋節加道菜,長此以來,終成為當地中秋節最特殊的民俗食品。

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現代人的節

中秋節為台灣年中三大節俗之一,這個節俗含有最濃厚的團圓與有情人相結合的深厚意義,自古以來便深受人們的重視。

古老的民間習俗,雖然有許多純粹只是民間的俗信,不過從這些風俗中,可以看出中秋節是一個象徵團圓與豐收的節日,人們從春天開始,忙著春耕,最期待的當然是豐富的收成,也因為中秋節含有如此豐厚的意義,自古以來便深受人們所重視。

太平洋戰後,許多舊時的中秋習俗都消失了,早些年各戶人家還以賞月、吃月餅、品文旦為中秋時節最主要的風俗,二十世紀七〇年代以降台灣的中秋之夜,就只剩下烤肉香各地方政府甚至還闢有烤肉專區同時舉辦大型活動,以凝聚人氣,把原本是人們自在賞月吟風的佳節,搞成了充滿政治算計的場子,且大多數的人就因為有吃有喝,或者貪圖其他免費的贈品而樂於參加,充份顯示出現代人活得愈現代卻愈失去自我尤其是面對傳統節日時由於不了解又不想去懂只得跟著別人盲目地應景而行,也就難怪現代人過中秋,必須家家戶戶烤肉香了

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