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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

陽曆九月二十三日或二十四日起

節氣釋義

秋分按字面上的解釋,就是秋天過了一半之意,是中秋前後的一個節氣,《月令七十二候集解》解釋秋分值:「八月中,解見春分」,並進一步解釋說:「分者平也,此當九十日之半,故謂之分。」也就是說秋分剛好是秋季九十天的中分點,秋分之前,時令雖已入秋,氣候占屬於夏秋交會之令,因此常會感受到酷暑的炎熱之氣,進入秋分以後,則屬於典型的秋天氣候,暑意再現的機會少了,氣溫會隨時秋深而逐漸降低,因此出現了「白露秋分夜,一夜冷一夜」以及「一場秋雨一場寒」之類的說法。

漢代董仲舒所寫的《春秋繁露》記載:「秋分者,陰陽相半也,故晝夜均而寒暑平。」,民間通行的《農民曆》也說:「斗指己為秋分,南北兩半球晝夜均分,又適當秋之半,故名。」指出這一天太陽到達黃徑180度,幾乎直射赤道,因此晝夜等長,跟春分一樣,白晝跟夜晚各佔十二小時,因此為二十四節氣起源中,二分二至的二分中的一個,更是古人傳統節令中「四時八節」中的八節之一,是一個相當特殊的日子。

秋分之後,太陽繼續往南半球移動,北半球各地晝漸短夜漸長,北極附近極夜範圍漸大,南半球各地晝漸長夜漸短,南極附近極晝範圍漸大。

節氣緣由

秋分代表秋過半之氣,古人當對物候的變化有更生動的描繪,〈月令七十二候〉記載的三候現象分別是:「秋分之日,雷始收聲,後五日,蟄蟲培戶,又五日,水始涸。」

秋分的第一候「雷始收聲」:古藉中對於雷有非常奇妙的解釋:「雷,二月陽中發聲,八月陰中收聲,入地則萬物隨入也。」意指陰曆二月(春分),陽氣過中時雷開始出現,陰曆八月(秋分),陰氣過半時就再也見不到雷聲了,是因雷隨萬物遁入地下去了。我們當然知道雷並不是遁入地下,而是到了這季節,中國的黃河流域進入典型秋天的乾燥期,大氣中少有潮濕的氣流,不致形成濕乾氣流交會磨擦而形成了電,沒有電的產生自然不會有雷了。

秋分的第二候「蟄蟲培戶」:表示這個時節,許多小蟲們要把他們蟄居的洞穴填塞好,以安渡寒冬,古人也解釋了這些小蟲們用什麼方法來進行這項例行的工程:「淘瓦之泥曰壞,細泥也,按《禮記》注曰:『壞,益其蟄穴之戶,使通明處稍小,至寒甚,乃墐塞之也。』」在台灣只是涼意漸露之期,根本談不上什麼寒意,非但沒有什麼大小昆蟲會去渡冬,反而因為蚊蟲依舊活躍,人們又因天候轉涼而失去警戒,往往造成登革熱的大流行期,甚至每年都有人因而致死,實宜謹慎面對這季節的變化。

秋分的第三候「水始涸」:顯示天候更乾燥了,許多地方的水源開始乾涸,清末民初文學家吳曾祺評註《禮記》認為是:「水本氣之所為,春夏氣至,故長,秋冬氣返,故涸。」

節氣特色

秋分是漢人建構陽曆的基礎古人為了建立更正確可供人們耕作起居的曆法決定以太陽的循環為曆,只是太陽的變化太少,直到漢武帝時代,出身民間的天文學家落下閎才依日照的長短定出日極長與夜極長的「兩至」以及日夜均分的「兩分」再以均分之法定出「四立」成為二十四節氣曆的骨幹,因此「兩分兩至」再加上「四立」,也就成了漢人歲時節俗中,「一歲、四時、八節」的八節,而秋分乃是代表秋已過半的節。

「二分」中的秋分和春分不只都是季節過了一半的表徵,同時也是日夜均分之日,既使在氣候上,也同樣處於冷、熱交替之時,說冷不冷,說熱不熱,讓人實在穿不出適合的衣裳,因此古有俗諺說:「二八亂穿衣」,就是要提醒人們,這時節早晚溫差大,隨身多帶一件衣服,才能避免身體著涼喔!

中國農諺認為:「秋分天氣白雲來,處處欣歌好稻栽。」顯見農民們都希望秋分時是個天高氣爽的氣候,才能讓收成的作物得以曬乾入倉;台灣此時二期稻作仍未收成,也是秋颱容易生成之季,一直要等到入冬之後,天候才進入最宜人,最舒服的季候。

節氣活動

       「秋高氣爽」這句話,好像在這時候,天空彷彿特別高似的;民間也有一句類似的俗語說:「秋分白雲多處處」,意思是說秋天的晴朗氣候,雖然會有白雲,但是比較不容易下雨,因此曬鹽的人們都趁著這個季節,趕緊引海水到鹽田中,希望多曬一點鹽,只是邁入二十一世紀以後,已經看不到以生產為主的曬鹽場了,倒是有四個地方復舊了老鹽田成為現代的觀光兼文化展示的鹽田其中最為人們熟知的莫過於台南北門的井仔腳了,另外在嘉義布袋有以環境教育為營運發展策略的洲南鹽場,至於七股鹽博館後面及南寮,則有兩處以小型觀光取向的鹽田。

新竹的新埔及北埔地區,則進入了製柿餅、柿乾的旺季,秋天的陽光加上強勁的九降風,是造就柿餅香甜好吃,顏色金黃亮麗最主要的因素,因此秋分之後,早期製作柿餅的人家,屋前屋後都曬著一籃籃的柿餅,可惜現今大多改成火烤只剩下少數的商家還保留古老的日曬柿餅法。

秋分之際,代表秋天過了一半,作物的收成也有了結果,全台各地於這個節以後都會輪流舉辦「謝平安」、「收冬戲」、「拜海尾」或是「完(還)神明褔」…等祭儀競相請戲酬神謝恩,無庸置疑的,是為了感謝天地諸神於春耕、夏耘以至於秋收的庇佑,才能獲得這一年努力的結果。

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