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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

月令釋義

陰曆九月,在台灣是個暑氣剛消退不久之期,早晚的溫差變大,夜裡漸有涼爽的風習習而來,秋天的氛圍愈來愈濃了。

在中國,這時節正是菊花盛開之期,因此九月也稱「菊月」。

古來菊花便與梅、蘭、竹合稱作「四君子」,深受人們喜愛,一向被視為貴、吉祥的象徵,台灣人喜於新春期間,買盆菊回家以映「真菊可以延齡。」(宋代李石《續博物志》),也因如此,有人稱菊為「長壽花」或「延齡客」,歷史上詠讚菊的詩文極多,宋代周敦頤認為:「菊,花之隱逸者也。」(愛蓮說);晉代田園詩人陶淵明詠更多:「秋菊有佳色,衷露掇其英;泛此忘憂物,遺我遠世情。」,「採菊東籬下,悠然見南山」等;清代富察敦崇撰《燕京歲時記》也載:「九花者,菊花也,每屆重陽,富貴之家以九花數百盆架求廣廈中,前軒後輊,望之若山,曰『九花山子』,四面堆積者曰『九花塔』。」

月令緣由

陰曆九月的台灣,儘管經常可以感受到涼意襲人,但炎熱之氣並不肯完全退離,因此說這個月是秋的最後一個月,恐怕會有許多朋友感到驚訝!

漢人稱九月為三秋,正因它是秋季的第三個月。不同行業的人們,更依據節氣、農事、花期等不同,稱九月為:深秋、暮秋、窮秋、涼秋、三孟秋、青女月、商序、菊月…等。

「青女月」語出《淮南子·天文訓》:「至秋三月,地氣不藏,乃收其殺。百蟲蟄伏,靜居閉戶。青女乃出,以降霜雪。」,到了唐代杜審言的〈重九日宴江陰〉詩中便出現:「降霜青女月,送酒白衣人。」;至於商序,同樣是指暮秋之意,明代夏完淳的〈張景陽苦雨〉詩:「玉露團素節,金風扇商序。」

三秋之季被稱為菊月,主因中國黃河流域一帶,早是萬木蕭瑟,落葉紛紛,獨有秋菊婀娜多姿、熱烈怒放的季節,因此「九月菊花傲秋霜」乃成了這個月份最重要的表徵,九月月令也就被稱為菊月。

月令特色

處於亞熱帶季風氣候區內的台灣,每年九月之後,東北季風開始入侵,北台灣進入「九降風」的季節;九降風刮起,帶來的是禍福不一的作用,好的影響是此時正是曬柿餅之期,有了九降風之助,才能在最短的時間內,將柿餅風乾,也才不致因悶濕而壞了品質。

南台灣則開始進入落山風的季節恆春半島的居民從這個時節開始便得忍耐長達半年的強風侵擾,清代屠繼善所修的恆春縣志》有清楚的描繪:「自重陽以至清明,東北大風,俗謂之落山風。晝夜怒號,或三、四日一發,或五六日不止。海上行舟視為畏途。…晚禾將熟,農家每齊其根而偃之,俾不受風,故生氣不順,收成減色,其陰害夫農商者,實非淺顯。」

其實不管是九降風或者落山風都可能對台灣的二期稻作帶來禍害,此時正是台灣北部二季稻作結穗的時節,九降風偏在北部肆虐,常刮得稻子歉收;南台灣也可能會有一些稻作還沒收成,如果遇到了強勁的落山風,損失也是相當可觀的。

月令活動

進入九月之後,最重要的月令活動便是「九皇齋戒法會」早期各行各業都要降重舉行為天上九皇而行的齋戒儀式,共計要齋戒九天,名稱乃因舉行九日加上天有九重而來的。

台灣的民間習俗中,自古有每年菊月初一初九日止,連續舉行九天的「九皇齋」,依歷史文獻記載,最初為泉州人奉行的儀式,連雅堂的《台灣通史》中載:「自朔月起,人家多持齋,曰九皇齋,泉籍為尚。」,戰後李春池修《宜蘭縣志》也載:「齋堂及道教徒,自朔日起,持齋念經,一連九日,謂之九皇齋。」

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