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陰曆九月初九日前後開始,長達四個月

作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

◆風信釋義

九降風是新竹地區最特殊的區域型氣象,不僅地方俗諺說:「九月起九降,臭頭仔無位藏」,形容強風常將人們的帽子吹走,如果是癩痢頭就無所遁形了,更有不少地方志書提及這風的劇烈程度,清康熙三十三年(1694年)高拱乾修的《台灣府志》首度將九降風列入〈風信〉之中:「九月則北風初烈,或至連月,俗稱為九降風」,其後周鍾瑄修的《諸羅縣志》則照前志抄了一次。到了同治十年(1871年)陳培桂修的《淡水廳志》,則有更深入的記載:「重陽前後三四日忌九廟風,又名九降風。凡颶風多挾雨,九降恆不雨。每望浪色如銀播空疊起。名曰起白馬不可行。」又載:「八、九月後,雨少風多,其威愈烈,掃葉捲籜,塵沙蔽天,常經旬不止。惟新莊、艋舺四山環繞稍減。」

淡水廳管轄的地方自新竹以北,扣除盆地中的新莊、艋舺等地,可見這風每於陰曆的九月初,開始肆虐桃園以及新竹地區,其中因新竹地區受到地形的影響,每年重九之後刮起的東北季風,最為兇猛而遽烈,不只讓新竹有了「風城」之名,因「九降風」而起的「新竹風」,更為台地特殊的氣候之一。

◆風信緣由

所謂的「九降風」,是指每年秋深之季,東北季風初起之時,由北方吹來特別強烈的季風,直撲新竹地區而來的風。這原本是每年入冬之後,來自於亞洲北方極地的大陸冷氣團南下,隨著海峽地形灌入台灣,而形成強勁的東北季風,季風接觸到北台灣的陸地時,會在迎風面的山區降雨,水氣因此漸減,等到翻越雪山山脈,滑過桃園台地,水氣已經很少了,這時有一些風會沿著中央山脈南下,到恆春半島形成落山風,但有不少風會順新竹的山勢下降,成為冷冽而乾燥的九降風。

東北季風自東北部登陸台灣,卻有一部分選擇從新竹平原出海,主要是因有二:

一、新竹的陸地地形複雜,由高山、丘陵、台地以及平原地形形成三面高而一面開口向海的畚箕嘴地形,季風翻過雪山山脈後,便遇到了一個三面高山、一面低漥的隘口,自然容易順勢進入隘口地形。

二、新竹地區的台灣海峽,與對岸的中國泉州僅一百七十公里,是台灣海峽的最窄處,形成一個北大中小南大的喇叭口型,東北季風由開闊的東海進入狹窄的台灣海峽時,氣流受到兩岸陸地的阻擋,只得加速通過台灣海峽,季風吹到新竹外海的地理瓶頸處,會產生窄管效應而使風速增強,致使平常時,新竹及及澎湖的風就特別大。

入冬後又有東北季風南下,陸地上的季風受到喇叭縮口東側合抱處窄,西側開口大的地形引導,增強了陸風效應,再加上喇叭口型的台灣海峽,形成海風的窄管效應,兩種作用的風在不同的時間運動,自然形成了忽而和緩、忽而急促,最烈時可達九級強風,速度每秒可達二十公尺,威力不亞於輕度颱風的「九降風」。

◆風信特產

地理環境上西臨台灣海峽,東有高山丘陵逼近的新竹平原,每年約在重陽節前後,便得遭受「九降風」的肆虐,甚至先後曾多次造成災情,但大多數的新竹人都已習慣了,甚至連怨言都沒有,反而更利用「九降風」的特性,創造出特殊的產業,這些拜風之賜而全國知名的產業,包括柿餅、米粉、仙草…等。

全國知名,許多人喜愛的柿餅,主要的產地就只在新埔鎮早坑和北埔鄉大林兩地,這兩地正好位於畚箕嘴地形的兩外緣,且為高往低下降的地形上,每年吹起強勁乾旱的「九降風」,可以迅速帶走被太陽曬出來,卻凝滯在柿果旁的水分,當然是成就美味可口柿餅,不因潮濕而發霉最主要的關鍵了。

雖說「九降風」是成就新埔與北埔特有柿餅產業的功臣,但陽光更是形塑風味最重要的要角,原本為澀柿種的柿子,要加工製成柿餅,要經過太陽連續七天的曝曬,但無論太陽多大,如果沒有九降風的幫忙吹拂,將水氣帶走,就是無法曬乾柿子,可見得風的重要性,但柿餅若無太陽曝曬,也無法利用紫外線熟化果肉,促進水果酵素充分作用,讓柿餅變甜也更增香氣與風味。

新竹也是知名的米粉產地,主要生產米粉的季節,則在每年陰曆九月到來年一、二月間,「九降風」肆虐之期,這段「霜風」期,空氣冷冽且水份少,加上經常陽光普照,可以曬出煮熟的米香,因此新竹的米粉行家最在乎的是:「三分日曬、七分風乾。」

風乾為主、日曬為輔製作而成的秋冬米粉,才是最經典的風城米粉,原因跟曬柿餅完全一樣,到了春天則因潮濕多雨,加上陽光少見,製作出來的米粉甚至會出現霉味,至於盛夏雖有強烈的陽光,但若沒有風來把水份吹乾,只靠炎熱的太陽把米粉完全曬乾,這樣的產品也是最沒有風味的食物。

新竹產仙草,主要產自和新埔相鄰的關西地區,利用第一期稻作收割後才開始種植的仙草,約在每年的陰曆十月間採收,這時期正是九降風發威的時候,農人們利用這個大好時機來曬仙草,再加上冬陽的曝曬,約只要三、四天便可完全乾燥。

關西的仙草一方面拜九降風吹拂之賜,加上太陽曝曬使莖葉完全乾燥,非但不會破壞仙草原有的成份,反而更熟成原有的效能,因此這樣的仙草只要擺在通風良好處儲存,只要不受潮可保八至十年都不變壞,且愈陳愈香,成為絕佳的清涼消暑飲品。

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