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【本文所介紹產品沒有季節性,除了傳統的「竹仔燭」之外,最新開發的「巧燭雅意禮盒,為客製化產品,消費者下訂之後才依消費者的需求製作,但因製作耗工費時,想要訂來送禮的朋友,請儘量提早一個月下訂!】

 

蠟燭的身份

儘管人類用電來照明,已經有一百多年的歷史,但人類一直沒有放棄這種用蠟或其他燃料所製成,中有燭芯,點火之後可以持續燃燒的古老照明工具,也就是蠟燭。

現代人對於蠟燭,最主要的印象恐怕就是插在生日蛋糕上的蠟燭,早期大多是用一般的小蠟燭,現代早就改成代表年紀的數字了。只是令人忍不住想問的,過生日吹蠟燭到底有什麼涵意呢?相傳這個習俗最早始於古希臘人們為了表達對月亮女神阿爾忒彌斯的崇拜,每年例行的祭典時,不只要用麵粉和蜂蜜做成滿月形狀的蛋糕,上面還插著很多點亮的蠟燭來代表月亮的光芒,祭祀結束前則將蠟燭吹息,眾人再一起分享蛋糕很長的一段時間後,古希臘人將這個祭儀應用在長者的生日慶祝中,後來又擴及到歐洲各地大航海時代以後隨著貿易者的船隊擴及到世界上大多數的地方漸漸地在蛋糕上插小蠟燭,許願後再吹滅也就成了大多數人慶祝生日,最重要的儀禮之一。

照明原本是蠟燭最主要的功能,這種傳統圓型,外型沒有任何裝飾的蠟燭,由於燭體大小容易控制,且不需其他容器盛裝,再加上具有續燃性,因此被廣泛地應用在大型空間或者行進間的照明之用,但在電力革命以後,蠟燭的照明功能逐漸被取代,如今只在停電時,偶爾派得上用場

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政治性的活動或集體悼念活動,也會見得到拿來當訴求工具的蠟燭,事實上,自古以來,蠟燭便是傳統的婚喪喜慶以及寺廟祭祀、慶典中,普遍且重要的象徵物。

蠟燭何以會成為漢人傳統社會中,相當普遍的象徵物呢?主要是因為蠟燭可用來點火,火在民間信仰的概念中,同時象徵溫暖與光明,加上蠟可以染上不同的顏色,因此人們代表尊貴的黃色,來顯示地位的尊貴,用討喜的紅色,來彰顯喜悅與祝福,更用象徵秋季肅殺之氣的白色,來追悼亡逝的靈魂。

民間常見的各式祭儀中,往往會將「點燭」視為祭禮中一個的重要儀式更希望透過祭祀,祭祀者能夠獲得更多的庇佑;如果是在寺廟裡,蠟燭更與香併稱為「香燭」,為民間信仰中「香火」的重要象徵,所有的寺廟都希望「香火不絕」,香指的當然是人們用以膜拜的香,借著香煙的梟梟上升,向天地諸神傳達人們的虔敬心意,火則是借著蠟燭來呈現,是光明與溫暖的重要載體,更是人們來到寺廟最主要的目的,有人也會借著敬獻大蠟燭,可見蠟燭在寺廟之中佔有相當重要的角色。

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蠟燭的身世

既使到了蠟燭功能已經相當式微的今天,依舊不難察覺它是一種用途多元的生活器物,在人類早期的歷史上,扮演過重要的角色,但人們從什麼時候開始取「蠟」來作「燭」呢?這個「蠟」又是什麼東西呢?

一般認為,蠟燭最早可能是原始時代火把而來公元前3世紀的古埃及人為了要讓火把耐燃除了捆紮在一起之外,還會拿一些牛脂、羊脂或可燃的膠狀物塗在上面,後來的人依此改良了火把到了公元前3世紀左右人們開始採蜜蠟塗在樹枝上使其燃燒更長久且有延續性也就成了蠟燭的雛形。

用動物的脂肪塗在木材上,以增加燃燒時間的方法,很快就傳遍古老的南歐地區以及地中海沿岸,但材料也漸有些不同,有人取蘆葦莖曬乾後,再塗上羊脂,許多寺廟則改用養蜂所得的蜜蠟,製成中有枝條的條狀照明用品天主教則認為蜜蠟是處女受胎的象徵,用蜜蠟點火而得到的光是神聖無比的純潔之光,於是被引進教堂的祭壇上。

漢人世界的蠟燭,可能早在東漢年間的歷史文獻,就有相關的記錄,相傳是漢代劉歆所作,或說東晉葛洪著的《西京雜記》就載有漢代時南越向漢高帝進貢的貢品中就有當時被視為奇珍的蠟燭,相傳這些極為稀少蠟燭除了皇宮自用外只有其他王爺府及一品大員可以獲得皇帝的少許賞賜。魏晉南北朝時蠟燭依舊是珍貴的「御賜珍品」,只有在王公貴族與高級官員的上層社會中,才有機會使用得到。

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進入唐代外藩上貢的貢品名單中蠟燭依舊名列其中,可見它依舊被視為珍寶宮廷中還有人專門管理所有的蠟燭可見蠟燭的數量置已經變多了也更普及至中下級的官員以富商巨賈的社會裡許多的文人雅士也相繼歌詠蠟燭,盛唐詩人孟浩然的〈同張將薊門觀燈〉詩「異俗非鄉俗,新年改故年。薊門看火樹,疑是燭龍燃。」中唐詩人張繼則寫了〈飲李十二宅〉詩云「重門敞春夕,燈燭靄餘輝。醉我百尊酒,留連夜未歸。」至於李商隱的〈無題〉則用蠟燭來表達對人間情愛的至死不渝「春蠶到死絲方盡,蠟炬成灰淚始乾」

中國古代的詩人雖然大多數都以描述世間的各種情愛為多但也有少數作品會留下片斷的線索做為後人考證的指引唐代李商隱的〈夜雨寄北〉詩主要想表達的是對遠方妻子的思念卻在詩中留下了「何當共剪西窗燭」的句子「剪燭」說明的是古代的蠟燭由於燭蕊粗且無法完全燃燒,往往蠟燒完了燭蕊仍在,就必須要在燃燒的過程中,燭芯無法完全燒盡且炭化,因此每燒一段時間便需要「剪燭」這對大多數的人家而言無疑是一件麻煩的事,但在詩人筆下卻是無限美好的相思與等待。

宋代時曾經開放過和西夏的邊境貿易,交易品中就有蠟燭顯示當時的蠟燭已經相當普遍才有可能進入民間成為和外邦交易、買賣的物資,元代以後,蠟燭漸漸地走入尋常百姓家,成為人們日常生活中最方便使用的照明設備。

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蠟燭的製作

蠟燭的普及必須經歷那麼長的時間,主要是受限於製作的原料。從最早出現蠟燭的記載,到唐代蠟燭漸成詩人借景寫情的對象,漢人對製作蠟燭的材料一直都缺乏清楚的記載,推測可能是用動物的油脂,此外,蜂蠟也可能是蠟的重要來源,「蠟」字以虫部首,顯示這種東西應該跟蟲有密切的關係。

直到五代十國的南唐時期,有一段烈祖李昪命人取江浙一帶,烏桕種子外層的蠟質代替動物油脂,成為製成蠟燭的材料,這使得蠟的取得更容易且方便,蠟燭的價格大幅下降,自此以後,原本僅王公貴族、富商巨賈才有條件使用的蠟燭,逐漸下降到社會各階層,宋元以後,民間的蠟燭已經相當普及。

除了最早的牛脂、羊脂以及蜂蠟之外,先民用來製作蠟燭的「蠟」,動物方面的來源還有來自海中的鯨蠟,以及產自中國四川,白蠟蟲在白蠟樹上分泌,質地潔白細膩的白蠟。但這些蠟的取得,都受到相當的限制,於是人們才設法開採來源穩定的植物蠟,大多數的植物蠟都產自熱帶地區,可以取得蠟的有:棕櫚樹、漆樹、小燭樹、烏桕以及甘蔗…等。

石油工業發達以後,石油的含蠟餾分主要是正二十二烷(C22H46)和正二十八烷(C28H58),經冷榨或溶劑脫蠟處理後再添加白油,硬脂酸,聚乙烯,香精…等輔料,便可製成密度小於水而難溶於水,遇冷時凝固為白色固體狀,有輕微氣味受熱易熔化為液態,無色透明且有輕微揮發性石蠟。

蠟燭當然不是有蠟就可以燃燒,燭芯才是最重要的關鍵,最早期人們用木條、竹枝為材料,由於質地太硬,無法把受熱液化的蠟拉入火焰中汽化,因此火經常無法延續,漸漸地人們改用竹子削成細條,外層再上棉紗,持續燃燒的問題獲得解決,等到人們用棉線為燭芯時,由於它的毛細現象最好,可以完全燃燒,因此竹條為蕊的蠟燭又被取代掉了,到了現今,市售的蠟燭幾乎全都是用棉線為燭芯。

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看似沒有什麼「結構」的蠟燭,可是有相當大的學問哦!就以蠟燭的燃燒為例它並不是石蠟固體的燃燒,而是棉芯點火之後產生的熱量,讓固體的石蠟熔化,接著再轉為汽化,生成石蠟蒸氣,由於石蠟蒸氣是可燃的除了可穩定火苗更有助於蠟燭的持續燃燒;一般人最容易感受到的石蠟蒸氣蠟燭吹滅時升起的白煙,這縷白煙就是遇冷凝固所產生的固體微小顆粒,在白煙還沒有消散之前,只要碰到火源,蠟燭又可以複燃。

點蠟燭時也會發現初燃的火焰較小,慢慢才會變大燃燒中的蠟火焰,可分為外焰、內焰、焰心…等三層。焰心層充滿石蠟蒸氣,溫度最低內焰層的石蠟缺乏足夠的空氣因此無法完全燃燒,溫度只比焰心稍高些,但因有部分碳粒助燃,使得火焰最為明亮與空氣充分接觸的外焰,可以完全燃燒,因此溫度最高,可以使環境的溫度增高。

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蠟燭的類型

西方世界的蠟燭早就依使用目的分為日用照明的普通蠟燭以及工藝品與其他特殊用途的蠟燭兩大類漢人則沒有完整的分類如果一定要分可分為照明用和祭祀用蠟燭,但因漢人祭祀用的蠟燭並沒有特殊的造型或圖騰,因此也常被拿來做為居家照明之用。蠟燭的顏色分很多種原始的顏色是白色,但可以依照不同的需求調成不同的顏色此外蠟燭還可以加入香料成為薰香蠟燭也可以加入驅蚊的藥材成為見有驅趕蚊蟲功能的特殊蠟燭。

台灣現今可見的蠟燭除了插在蛋糕上的數字蠟燭、盛在鋁容器中的「漂蠟」以及常見於西餐桌上、觀光飯店中,以造型取勝的圓柱蠟、螺旋蠟、火炬蠟…等,民間最常使用的,還是染成大紅色外包上一層塑膠膜的「洋燭」或「高級紅燭」之外,差別之處只在於大小、長短、塑膠膜上印的是龍鳳或其他吉祥圖案…等,如果是特別小號的蠟燭,還沒塑膠膜呢!

可能就因為從小見到最多的就是這種圓柱狀中以棉線為蕊的蠟燭讓太多的人對它完全沒有任何感覺,進了廟裡就直接用燭臺上的蠟燭點香,甚至根本不知道它是寺廟「香火」的重要表徵,迎神的神轎前,早就用燈座取代了燭台,甚至是否家或工作場合臨時停電時,強迫啟動的自動照明設備以及強力手電筒。也完全取代了蠟燭僅有的微弱光源…,在這個時代裡,蠟燭恐怕很難再找到自己的角色了

因為研究民間信仰的關係,很早之前我就知道有一種「竹仔燭」,這種頂大頭小型的圓柱蠟燭更是早期迎神賽會,或者迎娶新娘時,插在神轎或花轎之前,以寓迎向光明、邁向幸福的重要民俗用品「轎燭」的名字乃因此而來,可惜我只是在文獻中找到它,在日本時代的圖片中照面,甚至連許多的民俗展示館也不見其蹤,我也只能視為消失的文化資產之一了。

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「竹仔燭」的追索

2008年的初夏,為了預計在那年中秋節「入茨」的救荒本草堂,我努力地為「廳下」(客家家屋的正廳)尋找傳統的設備,先在屏東內埔訂製了「客家大牌」(神主牌),在彰化及南投找到了古董級的供桌與八仙桌,又跑了鹿港和台南,希望找齊供桌上的香爐、檀香爐、燭台、薦盒、果盒…等,這些東西原本都是錫製品,以寓「惜福、惜緣」之意,如今什麼質材都有,就是錫製品難覓,也因此我才會穿梭在鹿港和府城的佛具店間。

就在穿梭於台南府城的佛具店時,有人突然喊我「老師」,原來他是佛具店老闆,同時在唸民間信仰相關研究所,讀過我的幾本書,很高興地認出了我才會叫我「老師」,就在他經營的佛具店中,雖然絕大多數都是中國進口的神明及相關用品,竟然發現了一對削竹為蕊、上大下小、上用金粉寫著「福如東海」、「壽比南山」字樣的「蠟燭」,那不就是我尋覓許久的「竹仔燭」嗎?

我再三觀看確定不是來自中國的產品問了自稱「學生」的那人他也說是台南的一位「阿婆」做的但我再問老手藝人的其他資料時他便再也不肯說了我再三跟他保證不會搶了他的生意但仍不肯透露丁點訊息

從事台灣文化的田野調查那麼多年來放棄從來都不是我的選項我開始努力地尋找這位製作「竹仔燭」的老手藝人,由於沒有任何線索,只能從台南市的佛具或香燭店著手,果然不少店家都有販售這種「竹仔燭」,讓我更確定這是台南市區的手製民俗用品,但除此再也沒有其他線索。

五年之後,我依舊沒有放棄暮色滄茫的老宅中,老藝人埋首製作「竹仔燭」的想像畫面,雖然較少為這個題目在台南市奔走,但我仍不放棄任何一個探問的機會,有一次在黃文博校長嫁女兒的喜宴上,和南瀛重要的鄉土文化大師許獻平同桌,於是特別請託他給我找線索,不久他就有了回應,給我的資料是台南米街的「郭濟玉香舖」,我先試著用電話連絡,回應的錄音帶卻說它是空號,我只好親自跑了一趟今稱美街的台南市米街,找到香舖時卻早已人去屋空,只剩下一塊老招牌彷彿只是為了證明這家老香舖曾經存在過的事實。

這是再一次要我放棄的訊息嗎?我還是沒有答應,只是我又再一次在鄰近的金香舖中遇到了大挫敗,迫使我轉向去拜託其他行業的左鄰右舍,最後在一家理髮院中,獲得了十分確定的消息:郭濟玉香舖手製「竹仔燭」的老「阿婆」已經過世了,香舖因此而關門大吉,老藝師的兒子住在安南區,偶而會做一些「竹仔燭」。

既然是老藝師唯一的傳承,為什麼只是「偶而做一些」呢?約了好幾回,終於有機會面對唯一傳承「竹仔燭」技藝的楊清欽先生,但他必須先解決我們的疑惑?

這恐怕是我田野工作以來,難度最高的約訪了,並不是因為他「大牌」,反而是因為根本沒有人注意到「竹仔燭」的價值。原本在寺廟、祠堂、重要祭典、出巡神轎以及婚喪喜慶中都不可或缺的「竹仔燭」,如今幾乎被迫全面退守,一方面是現代化的燈具更方便且安全,既使還用得到蠟燭的地方,燭台也全改成了凸針式的,方便現代式蠟燭插在其上,早期燭台上設有一支圓管,以利「竹仔燭」下端竹子插入管中的傳統燭台,幾乎完全不可見了,沒有了這種燭台,人們買到了「竹仔燭」也不知道要如何使用!

連插「竹仔燭」的地方都沒有了,這種蠟燭還有多少人會買呢?也難怪楊清欽先生只能「偶而做一些」,也正因此,我雖然找到了製作「竹仔燭」最後的藝師,卻仍等了半年,才有機會看到完整的製作過程。

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「竹仔燭」的製作

現代化蠟燭的製作方法大都用機器模具成形成灌裝成形楊清欽製作「竹仔燭」,使用到的只是瓦斯爐和鍋子,瓦斯爐用來煮石蠟,鍋子自然是用來裝煮熱成為液態的石蠟,唯一特別設計的「機器」,就只是一個可以旋轉的圓形雙格鐵架,主要是製作「竹仔燭」時,用來懸掛半成品的。

製作「竹仔燭」的第一步,是削竹成條,並在一頭斜斜地綁上一小段竹條,這是插在傳統燭台上的卡筍,另一頭約三分之二長的地方,則要棉紗為芯,這時要將燒煮二鍋石蠟成為液狀後一鍋保留原色,另一鍋則加入紅色染料並將它攪拌均勻然後再將裹好燭蕊的竹條倒懸於可以旋轉的圓形雙格鐵架上,便可以開始製作了。

白色的蠟油是為了上燭蕊的蠟用的方法是取下掛在旋轉架上的四根竹條,倒頭將竹條插入蠟油中深度僅及包裏著燭芯的地方然後掛上旋轉架使之冷卻順手取下第二枝浸入蠟油中,同樣取出冷卻再浸淋第三根,再浸上幾根旋轉架便派上了用場工藝師邊浸淋邊旋轉著架子工作起來才會順手且不吃力

每一根燭蕊要用白色的蠟油過浸淋兩次便成型了稍放置使之冷卻變硬後,便可以接著浸淋在染成紅色的蠟油中,工序雖完全一樣卻要反覆浸淋五至七次,且在還沒有完全冷卻變硬時便要再浸淋一次如此在倒懸時,才能借著地吸引力將底端的蠟油慢慢地往頂端流去如此反覆地浸淋倒懸終於慢慢形成一頭大一頭小的形狀工藝師則以浸淋的手勢及速度修飾好造型並且控制的重量

淋燭的藝師確是每一根的形及量都完好之後要趁浸淋好的蠟燭還沒有變硬之前,將頂端的紅蠟環狀切開,但不能深及燭蕊的白蠟,再輕鬆取下紅蠟頭,「竹仔燭」的製作便告一段落。令人驚嘆的是,這些完全手製的蠟燭可以在完全沒有模型,甚至連磅秤也沒有的情形下,製作出造型幾乎完全一致,重量也相當的工藝品

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「竹仔燭」製成之後,還有二個加工的動作,一是用金粉調透明漆在燭身上書寫吉祥富貴或者寓意深遠的文字依用途的不同會有:「三元開泰、五子登科」、「百年好合、百子千孫」或是「福如東海、壽比南山」…等不同的對子,不管要寫什麼對子,都靠藝師的妻子以人力手寫完成;二是包裝,他們的包裝繩就是市售的紅色塑膠繩,包裝紙則是用舊報紙,每二十對為一袋,售價卻不到千元。

看楊清欽藝師做完「竹仔燭」竟然心頭湧起一股悲涼。不是因為位於公寓頂樓的工坊,壞了我建構了五年為老宅院中手製「竹仔燭」的浪漫懷想,更不是這項技藝的沒落與人才凋零,僅剩最後的業餘藝師…,我無助的是何以手工製品如此廉價?我絕望的是為什麼在這個時代,沒有幾人願意疼惜如此美好的手工藝品?

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「竹仔燭」可以再生嗎

我在這個頂樓加蓋雨棚下的手藝工坊呆坐許久,原本悲望的心情漸漸轉為何不設法突圍的意念,於是我請了阿欽師另外做了一批大小只有傳統「竹仔燭」一半,燭身長度只有15公分左右(下方用來插立的竹條不計)的迷你「竹仔燭」,由於它小巧迷你,果然相當討喜,然後開始構想著要寫什麼對子呢?

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結婚更是每個人的終身大事喜宴桌上除了擺上新人的照片之外何不再加上一對書寫著「喜新婚、愛相隨」的迷你紅燭呢?婚禮開始就請每一桌都點燃紅燭,搖曳的燭光不只讓婚禮顯得更浪漫,更點亮了新人幸福美滿的婚姻,並且傳達出到場嘉賓滿心的喜悅與祝福。

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現代人每個人都要面對求學的階段尤其是各級的考試每個人總希望可以有最好的成績既使離開了學校還是希望每一次考試都能「高中」何不買一對寫著「許文昌、求高中」的巧燭,送給孩子或者面臨考試的朋友,讓他知道我們為他祈求,為他祝福的心意呢?

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蠟燭是傳統最重要的照明工具,也是寺廟中代表光明的法器,那何不寫上「點光明、開智慧」,來祈求自己及家人前途光明、事業順利呢拿這樣一對可愛的「竹仔燭」送給朋友,更能彰顯對友人的關懷與祝福之情啊

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無論是家人或者朋友的生日宴會蛋糕上的蠟燭除了數字或是問號難道過生日只能在乎數字嗎如果您可以送給家人或朋友一對書寫著「賀生日、願平安」的蠟燭不僅獨樹一格更是「禮輕情意重」的最佳表徵。

人生最美的莫過於戀愛了每一位愛戀者總希望自己的愛情可以長長久久甚至可以海誓山盟、永不變心那麼請為自己的愛人獻上一對書寫著「愛永恆、情長久」的別緻蠟燭吧當然這樣的蠟燭也是適合每一對值得祝福的朋友的相信收到這樣禮物的朋友必然會感動您真誠祝福的心意。

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人生總有無無數的聚落離合無論是畢業、遷居、離職…難過之餘何不送上「憶長在、滿喜悅」的小燭紀念過去共處的美好歲月呢

對於努力在職場上力爭上游的朋友更需要您的鼓勵適時送上一對寫著「求業績、要加薪」的迷你「竹仔燭」,不只別出心裁,更能給好友滿滿的能量…。甚至是您對愛慕的對象心儀許久,卻不知如何表達,何不透過小巧「竹仔燭」,傳達出您「誠懇心、愛慕情」的心意呢?

此外,蠟燭也有犧牲、奉獻的象徵意義對於一直燃燒自己,照亮別人的奉獻者,何妨獻上一對「奉獻心、照明路」的蠟燭,感念他的奉獻精神,更要感謝他無私的奉獻…。

 

是的,蠟燭本就是光明與溫暖的象徵,無論是什麼場合,不管是送給自己或是朋友,都最能傳達隆厚的心意,可惜我們都忽略它太久了

 

從現在開始,您的每一份禮物都可以更精確地傳達出您的心意,因為無論是標準版或迷你版的「竹仔燭」,每一對都寫明了您的心意啊

 

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【訂購資訊】

生產單位:台南郭濟玉香舖的傳人

製燭藝師:楊清欽

地址:台南市安南區功安二街1525

電話:0931-225860

網址:https://www.facebook.com/profile.php?id=100000742506638

「竹仔燭」類型:一、傳統「竹仔燭」,頂部直徑約2.5公分,長約25公分(下方用來插立的竹條不計)二、迷你「竹仔燭」,頂部直徑約1.4公分,長約15公分(下方用來插立的竹條不計)

「竹仔燭」用途:無論是傳統「竹仔燭」迷你「竹仔燭」,都可以做為祭祖敬神之用但迷你「竹仔燭」是新開發的創意產品生產者可依訂購者的需求寫下不同的文字做為賀新婚、喜生子、祝考試、保愛情、表心意、慶升職、祈長壽…的別緻禮物

「竹仔燭」價格:一、一般祭祀用的「竹仔燭」傳統「竹仔燭」上書「福如東海、壽比南山」迷你「竹仔燭」不寫字無論大小皆20對一組訂價800運費160。(以上訂價為預購價格,未來工藝師會視成本適當調整價格。)

二、送禮自用皆宜的創意巧燭為迷你「竹仔燭」一對可書六個字的對子,文字內容可由訂購者指定,或委由製作者提供,一對售價100元(若需小禮盒請再加50元),六對600元,附贈小禮盒包裝,十二對優惠1000元,同樣附贈小禮盒包裝,無論訂購幾對,請另附運買120元。(以上訂價為預購價格,未來工藝師會視成本適當調整價格。)

訂購方式電話訂購或直接匯款購買

匯款帳號:700郵局-0031221-0407039 戶名:楊清欽

訂購的朋友請於匯款後電話告知匯款時間,匯款金額,帳號後五碼,收件人姓名、地址、電話,以及所希望書寫的文字俾利生產製作及後續寄送作業處理,謝謝!

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