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送走了舊年,人人都以喜悅的心情迎接新年的到來,只是令現代人不懂的事,為什麼過個年要有那麼多的禁忌呢?

其實過年不只有禁忌,還有許的寓意吉祥的象徵,我們不妨看看供桌上的供品所呈現的象徵意義吧!

不同人家過新年,準備的供品自然大不相同,但在供桌上的供果中,經常可看到冬瓜糖以及外表包裹著糖粉的花生,又甜又膩的冬瓜糖,好像沒什麼人喜歡吃,但家家戶戶一定會有,理由很簡單,只是因為諧音為「冬過了」,冬過了當然就代表春來了,春天來了也正是營造希望的最好時機;至於裹著糖粉的花生,一般都稱之為「生仁糖」,福佬話和客家話的「生仁」,都是生子之意,由此可見,在每一個新的一年裡,蘊含有多少期望。

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傳統的農曆過年期間,眾多的禮俗中,新年的禁忌顯得特別的多,為什麼過一個年,會有那麼多的禁忌呢?最主要的原因,是因為正值年的開始,任何人都不希望,一個充滿希望的全新開始,被一些不好的事情觸了霉頭,因此從進入舊年尾的十二月二十五日,到新年的初五隔開期間,任何會招惹人不愉快的事情,最好都不要發生,於是乎,過年常可見到的禁忌,自然就出現了。

新年常見的禁忌包括過年不要生氣罵人、打小孩…等,這一類的都是為了避免動怒,而壞了年的氛圍;有些地方會有忌倒污水、垃圾、掃地的禁忌,表面的說法是新年期間從事灑掃的工作,會把家中的財氣掃掉,真正的含意,是新年期間不要碰這些不乾淨的東西,以免壞了一年的好運;也有人相信,過年期間白天不可午睡,相傳如此一來,整年度都會很懶惰,其中真正的含意有二:一是因為過年期間常會有客人到家裡拜年,主人在睡午覺再匆忙爬起來,會讓人覺得很失禮;二是為了激勵人們,在一年的開始,更要積極奮發面對新的人生,不要以怠惰輕忽的態度,來渡過這一年。

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如果是在大年初一,也相當忌諱已出嫁的女兒回娘家,按禁忌的說法,是會把娘家吃窮,但真正的目的,是希望已出嫁的女兒,確認她已經是別人家的媳婦,必須認同婆家為自己家,加上過年期間,一定有很多人來拜年,媳婦要幫忙奉茶服侍,因此初一不可以回娘家,要回娘家只能等到初二或者初三以後,才能回娘家。

有些人家也會忌諱早餐吃葷食,按民俗的說法,是年初一的早上叫做萬神盛會,表示所有的神出來拜年,因此為表尊敬首先不要吃葷,要吃素,目的當然人人心懷善念;年初一也忌諱吃藥,古人相信年初一吃藥,代表一整年身體都會不好,會有這樣的想法,顯然是不希望一年的開始,都見到藥品而觸了霉頭。

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不同的族群,更有許多不同迎接新年的方法,在台灣,最主要的活動,就是透過祭祀的方法,來祈求各種不同的神明,滿足人們心中的願望,其中最具有代表性的,莫過於福、祿、壽三仙,這三位扮相可愛的老公公,也稱為財、子、壽三仙,從祭拜的糕餅,到元宵節所有的祈求,都以這三位神明,為人間所有祈求的表徵。

元宵節是傳統新年的結束,因此所有新年的祈求,也到此告一段落,元宵的祈求其實就代表對未來一年的祈望,從新年到元宵期間,到處可見到的炸土地公、寒單爺出巡,甚至是迎關帝君…,這些活動都是為了求財,傳統社會人們所求的財,是指富足的生計,並不是現代人妄想的橫財;元宵的迎燈與花燈,則都是為了添丁,人們透過燈同丁的諧音,祈求新的一年可以新添男丁,早期的生產型社會,男丁愈多代表生產力愈豐足,添丁當然是人人祈求的大事;那麼,又用什麼樣的方法來祈壽呢?新年到元宵期間,處處可見的乞龜活動,正是人們祈壽的最佳方式,用龜來象徵壽,是因為烏龜身上的皺紋,是最佳的長壽象徵,因此古有「龜齡鶴壽」之說,而每個人都祈壽,無非是希望在新的一年裡,老天爺能賜給每個人都能身體健康,有了健康的身體,自然就能達到長壽的目的。

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新年期間,人們無論用什麼形式、象徵及活動,都是為了營塑吉祥如意的氛圍,目的就是希望有一個全新美好、充滿喜悅與期待的一年之始;畢竟,這是每個人不能分割的一生中,另一個重新站在起跑線上的機會,誰不希望有個更美好的一年呢?

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