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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

 

天地五方與陰陽五行的概念從早就已經發展得相當成熟了,只是,傳統社會中的這一套天生地養的說詞,顯然是無法吸引現代人的,我個人試著從生活中最簡單的方法來看,發現所謂的四象、四時以及五行五色完全是大自然的變化而衍生出的東西。

我們從古人習慣的「少陽」開始,少陽為北方,為什麼屬水呢?

居住在北半球的人都有相同的經驗,就是愈接近北方就愈冷,稱得上冷或者酷寒的季節,自然只會出現在四季中的冬季,至於現實的生活中,人們可以感受到最冷的東西,莫過於冰和雪了,現實的北方,冬季常降雪,但在方位象徵的北方並不屬雪,而用水來代表,為什麼會這樣呢?

一年之中,只在最酷寒的時節才會降雪,為四季中陰極之時,天地間完全失去了生機,能夠帶給人們的希望極少;但如果是水就不一樣了,畢竟水代表雪融,說明瞭天象己經回暖,正是少陽之象。

那又為什麼水的顏色是黒色的呢?這顯然是來自古代的人民對水的直接概念。

現代人都很清楚,水是無色無味的,但五行中代表北方的水卻是黑色的,說明瞭古代的社會中,漢人向來是懼怕且疏離水的,看到水,只敢遠觀而不敢接近,如此一來,也只能以水色的深淺,做為判定危險與否的參考,水色淺則安全,水色深自然就危險,水色如果深到接近黑色,當然是最危險的!

雖然說水愈黑就愈危險,但航行者如果失去了方向,無論是多麼黑暗的夜,只要能夠找得到可以判定方位的北斗七星,依舊可以找出一條活路,因此,黑雖然象徵死亡,也可以是再生的希望!

直到今天,代表北極玄天上帝的黑令旗,依舊可以在許多寺廟的門口,或者迎神賽會的最前端看見,而近海的各種漁船船上也都插有一把黑旗,正是希望藉著黑旗象徵北方→北斗七星→北極玄天上帝…一連串的指引,讓所有的人行事,捕魚人航海都不會一不小心就迷失了方向。

 

從上述的諸多象徵來看,北方屬水,色黑,所透露出的訊息,正是「死生之象」。

 

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「太陽」則為春天,這是一個氣候回暖、天地間充滿希望的季節。

在這個時節,人人都能感受到草木萌芽的景象,因此在五行中,用木來代表,新萌芽的樹木,顏色則是青色的(不是綠色,綠是西方美學系統的顏色觀,青才是漢人傳承幾千年的色觀),很顯然的,這是個充滿「萌芽之象」的時節。

「少陰」代表夏季,位居南方,相對於北方而言,南邊自然是充滿暑氣的,古老的時代中,最能代表暑氣的,就是火了,而火是紅色的,於是有了南方屬火、色赤的五行之說。

「火」在民間信仰中扮演了什麼角色呢?為什麼在許多人的結婚習俗中,新娘進入新郎家要跨過火爐,另外在喪祭的場合,弔喪者離開喪宅,也要過火呢?

民間信仰中,常可見到許多用烘(火)爐來代替火,為什麼可以用烘爐代替火呢?最主要是因為烘爐只有單一的功能,就是供人們升火用,而火本身又不具形,因此常可見到用烘爐來代替火的情形。

此外,在傳統的民間信仰中,「火」到底包含有那些意涵意含呢?

要討論這個問題之前,我們得先瞭解火的原始功能,人類最早發明火原始的目的有二一是取暖,二是照明,這兩大原始功能,被民間信仰引用之後,轉變成了溫暖與光明,到如今民間信仰中的火,早已衍生出數十、甚至數百種以上的不同寓意,但跟最原始的光明和溫暖意象,是不可能脫離的!

人們把火應用在民間信仰上,最原始的乃是借火可以帶來溫暖,用以象徵去黴,火為什麼可以去黴呢?理由只有一個,火可以烤乾東西,任何東西被烤乾了,自然就不容易長黴,人們在日常生活中,也常用火來除掉濕氣,濕氣沒有了自然不再發黴,因此火也就被寓意為去黴之物,喪祭場合的過火,就是為了去除霉氣。

火燃燒愈久,濕氣就愈少,如此就能夠愈燒愈旺,因此火也被借來代表興旺,結婚習俗中新娘要過火爐,就是希望可以娶回一個旺夫益子的好媳婦。

火最原始的照明功能,如今則變成了寓意光明,民間寺廟中常見的點光明燈,就是希望借著火所散發的光明意象,寓意照亮善男信女未來一年的光明運勢。

另外,寺廟拜殿所供奉的蠟燭,所散發的火光,以及鬥燈中必須日夜長明的火光,都同樣是寓意光明的,由此可見民間信仰中的火,就因為原始就帶有溫暖跟光明的意味,因而才被廣泛運用。

位居南方的夏天,本就是一個作物快速成長的時節,屬火,更意含著興旺與光明,因而自古以來,都是人們樂於面對的地方,畢竟有誰不喜歡「興旺之象」呢?

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「太陰」則屬秋天,位居西方,我們都瞭解秋季是個蕭瑟落葉之期,萬物至此不是果熟瓜落,便是凋零衰老,因此天地之間只剩下一片蒼茫的景象。

古老的封建社會中,入秋之際更是舉行秋決的時期,封建社會中,犯了律法必須處死的人,除非被判「斬立決」的之外,大多要等到入秋之後才執行處決。

為什麼判了死罪的人犯,必須要等到入秋之期才能處決呢?

古人選在這個蕭瑟之期處決人犯,顯然是因為這個季節本就是萬物淍萎的季節,趁這個時節結束犯人性命,古人認為是符合天理運行的,俗諺說「人若不照天理,天就不照甲子!」,說明瞭古人的行事,相當重視氣候與節令的特徵。

選擇在入秋之際處決人犯,應該也是希望可以讓犯人的家屬,能夠很快地療傷止痛!

家屬所遭受到的傷痛,要如何才能平復呢?

時間,其實才是最好的療傷止痛劑,家屬哀傷過一整季秋跟冬,在漫長時間的洗滌下,傷痛必然可以逐漸平復,到了第二年,可以隨著新春的到來,讓他們有一個全新的開始,更重要的是,新的一年到來,會有新的動力,把家屬帶進一個新的希望之中。

除此之外,狩獵時代的人們,要獵捕大型哺乳類動物,也都只限於秋、冬之季舉行,封建社會的帝王更在入秋之後舉行大型的狩獵活動,稱為「秋狩」。

古人為何只在入秋之後狩獵呢?理由可以千百種,最重要的因素是因為,大多數的大型哺乳類動物,都有固定的繁殖期,一般都在秋天求偶、冬天交配、春天懷孕、夏末之前大多生產完畢,如此一來,只有在秋天狩獵,才不會獵到一屍兩命(或三命或多命)的母獸,真正達到了生態保育的目的,同時還能確保來年還有獵物可供狩獵,可見秋狩的習俗,絕對不只是一項古老的迷信而己。

事實上,秋狩的習俗並不僅限於中國的帝王,全世界靠狩獵維生的民族亦是如此,而且只有在他們狩獵到豐富的獵物之後,才有可能辦理豐收的祭典,因此,我們可以發現,台灣原住民的祭典多在秋、冬兩季,也是因為這個理由。

傳統社會的秋天,不管是秋決、秋狩或打仗,都跟武器有關,而武器多用金屬製成,這些用來殺人或狩獵的兇器,給這個世界帶來的只有血腥而已,因而以蒼白的顏色為代表,同時也提醒人們,這是一個充滿「蕭瑟之象」的時節。

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五方中的第五方,就是中方,漢人社會中,自古便有居中者為大的觀念,最主要是受到中國帝王的思想所影響。

中國帝王向來所居之位就在中央,帝王更是漢人社會中的一切主宰,也是土地的擁有者與支配者,而土地又是生成萬物之源,因此中方屬土,黃色則為大地的基本顏色,因此,中方所透露的訊息正是「威權之象」!

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