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恆春半島的旅遊景點中,最特別的就是「沙漠飆車」廣告文宣說「一群專業的教練開著改裝過的大輪胎高腳吉普車奔馳於險惡的沙丘、沙壁…等,上上下下各種猶如乘坐雲霄飛車般刺激的玩法,挑戰好漢波、45度角斜坡、飛簷走壁、180度急速轉彎、波浪跑道、五層樓高、絕地斷崖俯衝、坡度 75度傾斜急速俯衝而下…!」

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恆春半島怎麼會有「沙漠」呢原來這是業者為了吸引觀光客而創造出來的名詞,指的是東岸的八瑤灣沙丘沙岸,北有港仔鼻,南為鼻頭的八瑤灣,是一片長約三公里的海岸砂丘,由於南北兩境都有不同的業者經營「沙漠飆車」位於港仔聚落的業者便以「港仔大沙漠」稱之,位於九棚的業者,當然稱作「九棚大沙漠」。

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被觀光業者形塑成「台灣最壯觀的沙漠奇景」更是台灣少見的「沙漠地形景觀」的海岸砂丘,儘管面積廣達兩百多公頃,但無論是面積大小、生成條件、環境與地形景觀根本就稱不上「沙漠」只是位於海岸旁的沙丘地景罷了

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八瑤灣的海岸沙丘,所有的沙都來自於港仔溪和九棚溪,河流從上游而下形成的侵蝕和搬運作用,使得許多土石被沖積到了下游,沛水期時河水的力量大於海浪,這些土石直接被沖入海中,卻因河的出海口處卻在八瑤灣深處,河水根本沒有能力將沖到海的深處,反而受到波浪和海流作用所有的沙只能淤基在河口附近,形成沙灘地形

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冬季枯水時期,海浪的力量大於河水,再把被海水分解過後的細小沙粒送回海岸,低潮時細沙隨著太平洋吹入的強勁東北季風起舞,把海岸上的細砂逆向搬運,卻受到海岬的阻擋,無法將細沙帶離八瑤灣,只能往平坦的沖積地上移動,攜帶著沙的風受到地形與植被的阻擋,只要風速改變攜沙能力也隨之改變風中的沙就會落下堆積在一起,愈堆愈高之後,逐漸形成了大小不一的沙丘地形。

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夏季時,較不強勁的西南季風,會將沙丘上的一些沙粒吹往海岸,由於風較小搬運的能力較差,加上植被生長較為繁盛,能被搬動的沙有限,有些沙還沒到海岸就掉落在沙丘和沙丘間的漥地成為連接大沙丘的小沙丘

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除了風的搬運之外雨水也會形塑沙丘重要的推手,暴雨來襲雖然可以將沙丘上的沙往低處帶但細小的雨,卻可以讓沙丘更結實加上有機物的分解便有機會形成更穩定的沙丘地形。

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反覆被搬運的沙可能受到障礙物的阻擋,或者起形起伏致使風速快慢不一,因風積而成的地形便會出現許多不同的結果,風正面吹襲的一面,自動形成平緩的風巷,細砂被風搬到沙丘之頂後,繼續往後方推移,然後從背風面滑落,這一面往往相當陡峭,因此被業者稱為「沙漠斷崖」,其實只能稱為沙壁;沙丘和沙丘之間,間格的谷地稱為沙谷,某些沙丘堆太高了,會讓某些細沙滑落成河,也就成了所謂的沙河;季風起時,帶動沙如波浪一般移動,正是難得一見的沙浪景觀,風小了之後所留下的紋路,自然就是沙紋了。

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儘管沙丘是由風搬運而成的,但風有搬運能力還是有限,早年海岸沙丘堆到一定高度後,風的搬運能力較弱了,沙丘上漸會長出一些定砂植物,逐漸綠化而成一般的土丘,但自從有人在些經營飆沙活動之後,原本就堆積不穩的沙丘經過吉普車的輾壓,細沙不停地被外力搬動,植物根本無法長出來,甚至許多原本已長出植被的砂丘,都在業者的需求下,除掉植被而重新變成光禿禿的沙丘,也難怪無論是港仔或者九棚的「大沙漠」,不只愈積愈高,面積更是持續地擴大之中。

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劉還月的避秦山

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