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魚藤是台灣中低海拔常見的蔓藤植物,更是早期原住民常利用的狩獵植物,這種藤本植物含有一種無色、無味的魚藤酮Rotenone)結晶化合物只要在溪水中搥打魚藤魚藤酮Rotenone)溶入溪水中便可讓魚蝦暫時昏迷,但因毒性低、不易產生耐藥性也不會污染環境,不僅被許多原住民族拿來捕魚,漢人也會取來使用。

連橫的《台灣通史》載「魚藤:葉並生,性毒,服之死。鄉人用以毒魚。」不僅說明了魚藤毒魚的歷史相當悠久,更讓大多數人對魚藤的認知,僅限於「毒魚」的功能而已。

可能就因為這個原因,我第一次接觸到疏花魚藤時直接的反應就是也是另一種可毒魚的魚藤?查了許多資料,普遍的說法也都是根可為魚藤之代用品。

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深入恆春半島進行田野調查,卻發現無論是排灣族、恆春阿美族或斯卡羅族,都認為是可以取水解渴的「水藤」,牡丹社的民族植物老師鐘明貴,就曾經在牡丹社的舊部落,親手砍了一截「水藤」,一手拿直高舉在臉上方,再張口嘴巴對準「水藤」下方的缺口,便能喝到一滴滴帶著微甜味道的「水」,解了每個人的乾渴。

此外,斯卡羅族的潘德芳、馬卡道族的江新聰、斯卡羅族的潘福明…,帶我們探訪不同的古道或石板屋遺址時,也都發現有不少疏花魚藤,他們都因藤中含水可供飲用,而稱之為「水藤」…。

為什麼同樣一種植物,在巿售的植物圖鑑或解說圖書中,會被認為具有「類似的毒魚功能」?在台灣原住民的世界中,卻當作是可用來解渴的「水藤」呢?

我轉向專業的研究著作找資料,終於在台灣商務印書館於1994出版,劉棠瑞、廖曰京合著的《樹木學》中,找到了魚藤屬的四種植物,分別是魚藤疏花魚藤、麻六甲魚藤以及台灣魚藤在魚藤、麻六甲魚藤以及台灣魚藤的介紹文字中,都清楚記載可做為「殺蟲劑原料」,唯獨有關疏花魚藤的介紹,僅說是藤本奇數羽狀複葉,小葉 5~7,花色白。產中南部低海拔之森林內。分佈我國南部及海南島。材製手杖。

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何以疏花魚藤又被原住民稱為「水藤」呢?在中央研究院生物多樣性研究中心的網頁介紹這種生長在台灣全島中南部低海拔 1000 公尺以下之林緣、平地、原野,或叢林邊緣,喜陽光充裕之地的木質藤本時,提及別名為「烏水藤」是最接近「水藤」的稱法。

原住民將活的疏花魚藤截斷讓維管束中的水流出,張嘴接取以解渴的作法,是恆春半島族群特有的文化,或是其他地方的原住民也有相同的應用之法呢?我的好奇在台灣原住民族數位典藏知識入口網得到解答,自然科學博物館植物學組主任嚴新富採集的疏花魚藤照片說明如下:「夏天口渴時,砍其藤,可飲用從中噴出來的水,但冬天時就無水。」

上述資料告訴我們疏花魚藤和其它魚藤不同所含魚藤酮極低平滑無毛,可蔓走數十公尺莖枝富含水分,因此自古為南台灣的原住民廣為利用並以主要的應用方式直接稱為「水藤」

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被列為台灣特有種疏花魚藤,生態方面最明顯的便是小形數量多,腋生圓錐花序,果實為長橢圓形的扁平莢果,兩側具略等寬之翅。

攀緣性木質藤本的蔓藤植物,為了努力攀爬到樹冠層,主莖都會右旋以纏繞攀附其他植物,疏花魚藤也用這個方法,在熱帶森林間蔓走數十公尺至一、二百公尺遠。在潘文杰御路接近港口母樹園附近,我見過一棵莖幹外圍達90 cm,直徑15 cm的巨大「水藤」,可能是恆春半島上最大的一棵,另外在佳洛水的美妮谷部落遺址,也發現另一棵直徑超過10cm的大這二棵疏花魚藤主莖甚至比許將樹的主幹都還要粗,但纏繞右旋的生態特性,讓這些巨藤的主莖上,仍可見到明顯的右旋波浪。

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劉還月的避秦山

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