墨水樹也是日本時代引進的熱帶植物,日本大正七年(1918年),設於恆春的林業試驗所恆春支場,從南美洲中部的哥倫比亞引進它的目的,主要是因它的心材呈紫褐色,木材和花都可提取蘇木精,可製做紅色、紫色、靛藍色…等布料染劑,墨水樹之名乃從Logwood直譯而來;另也有人認為可用來製作藍墨水,墨水樹之名則因此而來。

株高可高達10公尺以上的墨水樹,樹皮有點灰白色,幹皮有縱溝,且生多數分枝,葉腋還帶有銳刺,看起來像是整棵都長滿刺似的,葉為一回偶數羽狀複葉,部分二回羽狀複葉,葉基楔形,倒卵形的小葉對生,葉兩面都青綠光滑,僅中肋較為顯著;最特殊便是總狀花序的花,每逢3~5月的花期,都可將金黃色染滿整棵樹,每每都令人驚喜萬分。

日本人當時引進栽種在社頂母樹園的墨水樹,在還沒有完成所有的試驗之前,日本便因戰敗而撤離台灣,種了三、四十年的樹早已成排,卻沒人關注而任其自主自滅,偶有鄰近居民依中醫所說的具抗菌、消腫、收斂之效,取了一些來治痢疾,腹瀉或者子宮出血、肺出血…等,但因效果並不顯著,會特別去取來使用的人並不多。

就因為墨水樹來到台灣的歷史並不久,且只有在恆春半島、嘉義、台南…等少數地方才見得到,致使一般人對它相當陌生,自然不會有什麼人對它有興趣,直到二十世紀八〇年代,有不肖商人看中蘇木素的抗菌作用,於是大肆宣傳它的「神效」,一時之間墨水樹成了神奇之寶,許多大樹都因此而被盜伐光了。

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由於墨水樹的心材放在熱水中淨泡,可以將水染成紫紅色或深紅色,因此常被不肖廠商充作紫杉,謊稱含有紫杉醇,可治癌症、肝病、腎藏病…等,以高級藥材的價格販賣給民眾,受騙的民眾花了寃枉錢之外,更可能因此傷害了身體。

另外也有人將心材放入高粱酒中,酒很快變了色,籍此宣說可解酒而騙了不少人。甚至有些中藥商,就直接以墨水樹的心材,混充蘇木販賣,原本一公斤只值二百五十元,轉眼之間變成每台斤喊價逾千元,不肖商人謙取的差價實在是高得嚇人。

除了大棵的墨水樹被盜伐之外,日本時代培育試種的地方附近,也會出現許多溢出的小苗,園藝業者紛紛採擷培育,雖為常綠喬木,但只要常修剪還是會灌木化,因此被拿來做為庭園的綠籬;又因其枝條葉腋處有銳刺,具有阻絕入侵的效果,也被拿來籬牆用;墨水樹樹形小巧,枝幹光滑呈深刻皺折,平常就是不錯的觀葉植物,花開時一串串的總狀花序,每每都開得整樹燦爛無比,再加上芳香四溢,相當討人喜愛,自然也就培育出了許多討人喜愛的「盆栽」,甚至成了園藝界裡價高物稀的「寶樹」。

早在15世紀以前,馬雅人和阿茲特克人就用它的汁液,製成紫色及黑色染料的墨水樹,也在台灣興起了手染識品後,重新被手工業者採擷使用,還真能染出紫紅、桃紅…等多層次的天然染劑作品。

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