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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

陰曆二月十九日

◆慶典釋義

日本時代末葉以降,台灣傳統的家屋中,大多數人家的客廳的擺設都是彩繪在玻璃框中的觀世音菩薩畫像,使得觀世音菩薩成為台灣民間最受人信奉的主神之一,卻少有人知道,這些被大多數民家奉祀在廳堂中的觀世音菩薩畫像,又稱「觀音媽彩仔」,乃是日本統冶末期,日本當局為了推行「皇民化運動」,規定台灣人的客廳中不得奉祀神主牌位,必須將供奉祖先的神主牌位,集中送到村里行政單位,再擇期予以銷毀,台灣人被迫交出神主牌位,卻又偷偷新刻了一個,但如果供奉在客廳一定會被發現而惹禍上身,但祖先牌位又不能隨處供奉,最後才有人想到以供奉日本佛教密宗的觀世音菩薩名義,將觀世音菩薩彩繪成玻璃圖像,如此一來,每一幅「觀音媽彩仔」都佔相當大的面積,如此便可將祖先的牌位藏在「觀音媽彩仔」之後,而不被日本人發現了。

無論原本信不信奉觀世音菩薩的人家,為了躲避日本的禁令而請來了「觀音媽彩仔」之後,晨昏祭祖也不敢忘記觀世音菩薩,久而久之,又被稱為妙善夫人、南海觀世音等的觀世音菩薩,不僅是台灣家戶中最常見的神明信仰,全台的觀音佛寺更高達六、七百座左右,遍及南北各地,顯見祂在民間的重要地位。

◆慶典緣由

神話中的觀世音,為迦葉佛時,與林國王之女,原名妙善,一心修道成佛,拒絕招駙馬成親,自往白雀寺修行,父王幾次用火攻、刀斬想把她殺死,都未如願,後來妙善為避免與父王為難,乃以方弦自勒而亡,死後魂遊地府,閻王因其慈悲,發放還陽,妙善乃至廣東香山懸崖洞修行,九年後成正果,名為觀世音,唐代時避李世民諱,省略世字而為觀音。民間奉為普渡眾生的救世救劫的神明。

◆慶典特色

台灣傳統的觀音祭祀日,一年之中就有三個,分別為:二月十九日為降生日,六月十九日為得道日,九月十九日是出家紀念日。三個日期都為十九日,顯然是特別選擇的,主要為彰顯觀音佛祖僅次於玉皇大帝的地位,因此玉皇大帝的生日為正月初九日,觀音佛祖便選擇以九,也就是十九日為例祭日。

◆慶典活動

三個例祭日中,最重要且最為熱鬧的是陰曆二月十九日的觀音降生日,全國的善男信女,都會準備壽麵、生果、素食到觀音佛寺中去為救苦救難的活菩薩祝壽,大多數的信眾更相信這一天是觀音佛祖為善信特設的「脫殼解厄」日,因此都會準備紙紮的「替身」、米糕、桂圓乾與鷄蛋,到佛祖殿前祈求息災降福,並祈「補運」。

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