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陽曆六月五日或六日起

作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

節氣釋義

芒種是二十四節氣中一個完全反映農業物候現象的節氣,但芒種指的是什麼,卻有眾說紛紜的說法,《月令七十二侯集解》載:「五月節,謂有芒之種穀可稼種矣。」《周禮.地官.稻人》亦表示:「澤草所生,種之芒種。」鄭眾註:「芒種,稻麥也」。另外右民間通行的《農民曆》也載:「斗指已為芒種,此時可種有芒之穀,過此即失敗,故名。」顯示芒種時節,已進入典型的夏天,過了這季節,種植作物的存活率愈來愈小,因此過此季候,便不宜再種植。

然而,由於長芒作物包括:水稻、旱稻、麥、小米、高粱…等皆是,每一種的生態不一,有些作物已熟,有些作物正值種植季,因此芒種的意義,也有人解釋為:「有芒的麥子快收,有芒的稻子可種」。正如《月令七十二候集解》中所說的:「五月節,謂有芒之種穀可稼種矣。」指的是大麥、小麥等有芒作物種子已經成熟,搶收十分急迫,因此「芒種」也稱為「忙種」,是中國北方農民忙著採收作物的繁忙時刻。

以上的芒種釋名,都解釋了這個時節最具代表性的農作現象,可惜都是屬於中國的,能夠代表台灣芒種時節的農作現象,則是初春時種下的第一期稻作已經逐漸結實了,並且長出芒來,因此台灣的「芒種」,正可分開來解釋為:「稻子已結實成『種』,吐穗結實的稻子榖粒上會長出細芒,所以才將這個節氣稱為『芒種』。」「芒種」是典型的夏季節氣,它預告大家天氣要開始「炎熱」了。

節氣緣由

芒種時節已經進入炎夏,天地萬物的活動也更為活躍,〈月令七十二候〉中所記載的芒種三候分別是:「芒種之日,螳蜋(螂)生;後五日,鵙(伯勞)始鳴,後五日,反舌無聲。」

芒種第一候「螳蜋生」,螳蜋指的是螳螂,這時節因感受到陰氣初生而破殼生出小螳螂,事實上,小螳螂並不一定只在這時節孵化;螳螂一生可以交配好幾次,每次交配後,約過五至二十天便可產卵,同時分泌泡沫狀的膠狀物質以保護卵,這些黏附在樹枝或牆角上的膠狀物質,乾了後呈內海棉狀外硬塊的卵囊,卵囊掛在樹上約兩個月,卵就會孵化出小螳螂。

芒種第二候「鵙始鳴」,鵙指伯勞鳥,古人認為「喜陰的伯勞鳥開始在枝頭出現,並且感陰而鳴。」

芒種第三候「反舌無聲」,反舌鳥又名:百舌、黑鶇、黑鳥、黑山雀…等是一種體型略大的全深色鶇,叫鳴聲甜美,警告時則發出嘟叫聲也大致相仿。分佈在歐亞大陸、北非、印度至中國的平原林地,最高可至海拔三、四千公尺的留鳥。古人認為到了這個時節,能夠學習其他鳥鳴叫的反舌鳥,卻因為感應到日益增強的陰氣,因而停止了鳴叫。

節氣特色

無論南北各地如何解釋「芒種」跟長芒作物的關係,芒種的節氣神就是春牛芒神圖中的芒神,可見這個節氣和農作物生長的的密切關係,天氣也因進入長日照期,某些農作物的存活率降低,某些農作物則會因長日曬而成長迅速,不同的作物在這個節氣中呈現的差異現象,實在相當有趣。

中國的農諺有謂:「芒種逢壬便入梅」,意指芒種這段時期,只要碰到壬日便進入梅雨期,在台灣因受緯度以及地形的影響,約在陽曆五月中旬便入梅,到六月上旬或中旬,便已出梅了,因此天候將從陰雨綿綿的梅雨季節,轉變成為典型夏季的午後雷陣雨氣候。

「芒種」時節的氣候,很典型的由春暖轉為夏熱,因此春季開花的作物到了這時節,花期大多邁入尾聲,因此有俗諺說:「芒種蝶仔討無食」,意指春花已盡,夏花未開,連蝴蝶都沒有什麼花粉可以採食了。

節氣活動

天氣日漸炎熱,的確會讓許多農作物存活得不好,卻是水生植物欣欣向榮的時節,在台灣,此時正值荷花茂盛生長的季節,全台各地的蓮荷池中,都可看到長滿水面上的翠綠荷葉,以及正在努力開出、嬌豔欲滴的荷花。

「芒種」時節也是各種夏日蔬果紛紛上市的時節,帶頭上市的有:西瓜、荔枝、芒果、鳳梨…等。這些夏季當令水果,的確是夏天最具代表性的消暑水果,但大多數的朋友喜歡加冰一起食用,表面上是可以更清涼解熱,但夏季食用太多冰的結果,反而使得濕熱悶鎖在體內,致使新陳代謝不良,反而導致許多疾病,因此每一次面對這些誘惑時,都應該提醒自己「夏暑不冰、冬寒不燥」的基本養生之道啊!

天候逐漸開始炎熱的時節,是台灣東部海域飛魚盛產的季節,捕飛魚的其實不只是達悟族人,東台灣的阿美族人、噶瑪蘭族人以及漢人,也都會出海去捕飛魚,此外,基隆和澎湖外海此時為小卷盛產的季節,至於南部的高雄、屏東海域,則有豐富的鰹魚群。

節氣養生

進入炎熱的「芒種」時節,由於流汗多,代表身體進入新陳代謝快速的時節,因此在飲食方面宜清淡為宜,蔬食少肉最佳,更要避免過鹹、過甜的食物,為了補充流失的水分,宜以能祛暑益氣、生津止渴的天然飲品為主,白開水也是上好的選擇,含糖飲料飲用過多,往往會這成新陳代謝上的負擔。

「芒種」之後白畫會愈來愈長,加上因氣溫升高,濕度增加,濕熱彌漫,容易使人四肢無力,身體睏倦,萎靡不振,為了調息養氣,夏日的中午不妨小憩一下,若能適度的曬曬太陽,做做運動,有利於氣血運行,同時在精神調養上,也能保持輕鬆愉快,減少惱怒憂鬱,相信更能在適應氣候的變化,讓自己在這個夏季,充滿精神和活力。

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