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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

歲時釋義

民俗裡的清明,自古便是掃墳祭祖的日子,高拱乾修《台灣府志》載:「清明日,人家展謁墳墓;輿步壺槳,絡繹郊原。祭畢,藉草啣杯,遞為酬勸;薄暮乃歸。」

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歲時緣由

由於這個已是日暖花開,景色清新,大地呈現盎然生機的時節,大多和陰曆三月初的寒食節接近,古人過去常以寒食節為掃墓之期,後來的人為了方便,於是把清明踏青和掃墓兩個活動結合在一起,慢慢地,人們也就習慣藉著春光明媚的清明時節,到祖先的墳墓去祭掃先人了。

為什麼要選擇在清明時節掃墓呢?顯然這跟介之推的神話有關。

相傳中國春秋時期的晉文公,命介之推到朝為官,介之推不應,躲到山中去了,晉文公為逼他出來,命人放火燒山,沒想到介之推執意不肯下山,最後和母親一起被燒死在山中,晉文公得知消息,非常後悔,卻也無法再挽回介之推的性命,為了紀念這位大儒,命全國在介之推死亡的三月,整個月焚火冷食,並且上山祭祀他,後來寒食改為三天,最後定冬至後第一百零五天為寒食,並且演變成家家戶戶上山祭祀祖先墳墓的習俗,冬至後的第一百零五天,大約都在二十四節氣的清明前後,清明掃墓漸成為民間重要的習俗。

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歲時特色

一九七五年,清明被訂為民族掃墓節,很明顯是政治操作的手段表面上是人人祭祖掃墓實際上卻是在紀念蔣介石。

民族掃墓節的制度在台灣社會引起了廣大的作用原本各藉人士自有不同的掃墓之期,都因政治的操作而集中到了清明節,使得清明時節,各地的納骨塔、公墓處處都擠滿了掃墓的人,甚至形成日益嚴重的交通、消防、治安問題,迫使得政府只得大力宣導可以提前掃墓可見民間的掃墓,原本是各家名戶對先人的追悼以及遠房親友相聚的機會,卻卻因政治的操弄使得這個富含深意的活動處處皆可見到政治操弄的痕跡。

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歲時活動

掃墓就是清潔、整理、修繕祖上歷代墳墓,同時準備豐盛祭品,全家一同前往墓地祭祀先人,由於每位祖先的遺骨只有一付,無法拆開也不能分香,無論離散多遠的人在這個時候都得前來祭祖許多遠房的親戚因此有機會碰面自古都是凝聚家族向心力最主要的盛會現代人則借此拉近日益疏離的情感。

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早期新喪者三年之內都是「培墓」有穩固墓基的意義:「培」指的是澆水、灌溉、巡查墳地建物之意西漢淮南王劉安及其門客所寫的《淮南子齊俗》載「鑿培而進之」新墳完墳後三年內的「培墓」子孫須要酒餚、三牲五果祭拜,第一年開墓頭要在清明前擇一日,第二年在清明當天,第三年在清明後擇一天。第四年以後每在清明前後率子孫帶牡禮、墓紙去掃墓。

古制人死後家人必須守孝三年稱「三年喪畢」,過了這個時期祖先已轉世投胎去了培墓改成掃墓意指紀念先人、不忘祖德之意今人把「培墓」和「掃墓」搞在一起才會有「新喪三年不掃墓」之說

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掃墓的第一個工作要以鋤頭或鐮刀拔除墳上叢生的雜草,並檢查墳塚是否崩塌,如有崩塌則需要以新土填補,整理好墓區之後,就可以舉行「掛紙」或「壓墓紙」的儀式,此儀式象徵著蓋厝瓦,以表示這座墳塚是有後代子孫祭祀的。

掛紙的習俗,墓紙的使用也因祖籍的不同而有異,一般說來,客家人和漳州籍福佬人用黃色的墓紙,泉州籍福佬人則用紅、黃、綠、粉紅、白的五色紙,壓墓紙的墓塚以奇數為主,后土神壓墓紙後,在墳塚上掛紙的地方,以石塊或磚塊壓住墓紙即可,有些人家還會特別擺出一個「士」字,祈求祖先保佑後代子孫功名高中,光耀門楣。

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至於客家人的掛紙之俗更是慎重而講究,不過他們並不是選在清明掛紙,傳統客家人的舊習中,過了元宵節便是掃墓之期,一直持續到清明為止,所以每年元宵節的隔天,才是客家人傳統掛紙(掃墓)的日子,這項相沿至今的民俗,相傳因舊時代的人們,都認為元宵之後才是年假的結束,需要外出謀生的人也都在此時離家,這時候掛紙,含有向先祖告別,並祈平安,事業順利的多重含意,此外提早到元宵之後掃墓,出外人也才不必惦掛著掃墓祭祖之事而不能安心工作。

客家人的掛紙有其特殊的規定,先要在墳頭上鋤一塊草皮,再將上面滴有雞血的黃紙用草皮裝在墳上,另外還得在墓地四周放置十二張銀紙,便完成掛紙的儀式了;不過到了二十世紀八○年代以後,這些古俗也逐漸流失,如今大多用黃古紙壓在墓身上,象徵掛紙。

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祭品方面,只能用雞不可用鵝或鴨,民間信仰認為,只有雞會啼,子孫才能揚眉吐氣,用鵝或鴨就沒有出頭的機會了。

掃墓祭拜的順序,要先祭后土再拜祖先,所準備的祭品所不同,祭后土時的祭品可用三牲(若是新墳,則要用五牲)、蠟燭一對、赤殼粿、紅龜粿、清茶或酒三杯等;拜祖墳時則要準備鮮花兩束、一對蠟燭、三牲或五牲,也有人用十二道菜碗。

掃墓使用的金紙,要先燒福金(土地公金)、刈金、壽金給后土神後,才燒刈金、大銀、往生錢等給祖先,金銀紙燒完,再於紙灰上灑上一圈酒,以示「奠酒」,在此要特別提醒各位朋友,掃墓時燒化金銀紙一定要特別小心,否則很容易就會引起火燒山事件,近來在各地的公墓入口,相關單位都會用大水桶準備許多水,要民眾分盛一點上山,在燒化金銀紙後可以滅火,方便又安全,如果相關單位沒有這項服務,民眾們自己可以從家裡帶一些水上山,同樣可以確保安全。

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客家人祭掃完畢還要放一串長長而鞭炮祖墳整理、修繕完畢祭祀也告一段落之意鄰近的孩子聽到鞭炮響起就可以來「分墓粿」了。

農業社會時代,掃墓祭祀完後,也會將「草仔粄」(用鼠麴草製成的粿)、發粄以及紅粄等用來祭祀的粄類,分給墓地附近的孩子,俗謂「分墓粿」,也有人家準備零錢(硬幣)來分送,名為「分墓錢」,目的就是一樣的,就是希望他們在玩耍或放牛時,不要破壞及祖先的墳墓。

不過受到社會變遷的影響,二十世紀八○年代以降,到山頭上「分墓粿」或「分墓錢」的孩子已不復見,取而代之的是幫忙割草、清墓地的工人以及販售鮮花、金銀紙的小販了。

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