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作者:劉還月(本圖文有著作權,禁止以烤貝的方式轉貼到你的Google+、臉書、部落格或任何網頁,但歡迎以連結的方式,分享到你的世界)

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陰曆四月初八日,是台灣歲時節俗中的浴佛節,主要是慶祝釋迦牟尼的生日而來的,人們用香湯浴佛,源自於出生嬰兒的「洗身」之俗,同時也因這個時節為夏季的初始,人們相信喝了浴佛所用的香湯,不僅可以消災解厄,更可以祛疾除疫。

二十四節氣大致已進入立夏的四月八日,由於暑氣上蒸,傳統的客家人視作夏天的開始,稱這一天為「四月八」,古有客家俗諺說:「不重年,不重節,只重四月八」,可見這個歲時節日在客家人心中的地位。

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炎熱的天候容易讓人感到不舒服,因此自古為除病消災的特別時日,人們飲香湯以保身體健康正因此而來,早期天花痘症為兒童成長的惡疫時代,許多地方都會以名種形式為孩童袪病,其中常見的有帶孩子到廟裡去祈「糖豆」,相傳「吃糖豆,可稀痘」,客家人過「四月八」,則要製作米篩目或草仔粿,供全家大小食用,相傳吃了之後可以在既將來臨的盛夏,過得更舒服一些。

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以在來米為材料製成的米篩目,磨成米漿後放入粿袋中壓出過多的水分,用力反覆地揉成粄粹,再用一個大鍋,下有火熬煮,鍋中則是燒得滾燙的熱水,上面再放竹製或鉛板製的篩子,再將粄粹切成小塊,在篩子上反覆搓磨,粄粹被擠壓只得從小圓孔中呈條狀落入熱水中,立刻煮熟後撈起放在冷開水中,便成了一條條圓條形的米篩目。

由於夏天天氣熱,許多人吃不下飯,以純米製成的米篩目,既可達到止飢的目的,又可加工成甜食或涼食,是炎炎夏日中,最容易入口的主食,甚至還被認為是具有清涼解熱功效的食物,自然受到許多客家人的喜愛。

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草仔粿也就是用鼠麴草製成的粿,客家人都稱為「蟻粄」,客家話的「蟻」,也就是採自野外,稍帶一點苦味的鼠麴草,客家人相信這種青草的苦味,具有怯除苦毒的效能,可以減少夏天時,身體生疔長瘡。

進入天候炎熱的夏季,也是各種蟲蟻滋生的時節,傳統的客家人,自古便有送蟲蟻之俗,在中國原鄉,客家人一早起來,就要將前庭後院,地板、牆面、屋樑…全都打掃乾淨,並且在房屋的前門斜斜地貼上紅紙、上書:「四月初八起大風,吹得毛蟲不見蹤。」,後門則貼著「孔明先生一支筆,掃得毛蟲不見跡。」的門聯。

客家人到了台灣之後,「四月八、送蟲蟻回家」的古俗,依舊在許多客家庄流傳下來,同樣是將祈願寫在紅紙上,但文字內容和張貼的地方卻大不同,台灣的客家人會將紅紙貼在廚房的灶君神位旁,或者是廚房的後門旁,紅紙上書寫的也不同,常見的是「佛生四月八,蟲蟻嫁別家,嫁到山中去,永世不回家」,或是「佛生四月八,蟲蟻生我家,嫁到山中去,永世不回家」。

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古老的客家人,可不只在四月初八日這天,張貼了這個告示,更要舉辦祭祀蟲蟻的祭儀,再請蟲蟻到山中去討食;這是因為入夏之後,各種昆蟲、蚊蠅、螞蟻容易孳生,而早期的房舍大多以竹木為材料建造,容易被白蟻蛀蝕,夏天更是白蟻活耀的季節,早期又缺乏驅除蚊蟻的藥劑,客家人於是在夏天來臨之前,拜託蟲蟻離開家,這個看似普通的儀式,卻含有二層深意,一是避免傷及昆蟲、白蟻…的性命,以應佛生之節,二是希望人民的家屋免遭蟻害,不必為修繕屋舍而煩惱。

現代人可能會認為這個祭儀有點荒謬,但早期的社會沒有化學藥劑,一切都是天然的東西,不僅人的生活環境容易遭到蚊蠅的侵擾,房舍的竹木建材更屢屢遭到白蟻的蛀蝕,人們束手無策之餘,辦了這個活動,一方面祈求蚊蠅、白蟻真的能少些,讓生活好過一些,同時也相信只要祈求了就會有希望。

古人事事含著感恩的心,既使入夏之後,蚊蠅、白蟻還是很多,他們也寧願相信:幸好有送蟲蟻上山,不然遭到蟲蟻的侵害必定會更為嚴重!

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