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炎熱的夏季,南台灣的恆春半島以及蘭嶼島,最特別的消暑飲品,便是「艱苦茶」。 

 什麼是「艱苦茶」?什麼樣的人才會喝這樣的茶呢?

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它是恆春半島人對林投茶特有的稱呼,主要是因早期物資匱乏,生活困頓的「艱苦人」取林投的果實來煮茶,因此才被稱為「艱苦茶」;此外,又因林投性味:甘、淡、涼,具清熱、解毒、祛火氣、降血糖…之效,果實更可治感冒發熱,痢疾、咳嗽…等,尤其是炎夏喝下一杯果茶,不僅消暑解渴,身體上的「艱苦」似乎也減緩了,這種可解「身苦病痛」的茶,當然稱為「艱苦茶」。

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原住民的時代,林投果便是平埔族人喜食的野果,明末沈開文的《雜記》謂:「菻荼…,土人剝食之,粒粒之尾俱甘。」林投果核果外部堅硬,基部軟、纖維較少且味道香甜,只有熟透的基部可以吃,且不只是原住民,許多居住濱海地區的漢人,也曾取來當作大地賜予的零食。

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由聚合果組成的林投果,不只熟果可以生吃,味道極似地瓜,老一輩的達悟族人在蒸煮地瓜時,會放一些林投果肉和地瓜一起煮,煮成的地瓜味道更甜美而豐富。 

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用林投果來熬煮成林投茶,也是早期濱海居民重要的盛夏消暑飲品,如今只剩恆春半島的居民以及蘭嶼島上的達悟族人,還持續熬煮這種有一點點冬瓜糖的甜味,口感清爽的自然健康消暑聖品。

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熬煮林投茶的果實,並不限熟果或青果,但熟果比較容易剝下小核果,煮出來的茶較甜,但因林投果僅在五、六月間成熟,其他時間都必須使用青果。青果的核果不易剝開,人們乃用刀將林投果剖半,再一粒粒剝下,清洗後放入水中煮至水滾,繼續用小火熬煮約二個小時,冷卻後濾掉殘渣,不須添加任何調味料,便成了帶有自然甜味,爽口好喝的天然飲料。

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大多數人都只當成海岸定沙植物的林投,無論花、果、葉、心,都曾經在台灣人的生活中,扮演過許多不同的角色,即使到了現代,只剩下果還被人們拿來煮林投茶,我們怎能不對這種曾經陪過無數島民,走過「艱苦路」的海濱植物另眼相看呢?

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劉還月的避秦山

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  • 阿芳
  • 感恩 老師的分享。
    增知見。
    祝福
    日日美好
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