恆春半島的養蜂人中也有人以採蜂王乳為主

在坊間被不斷被宣傳成天然健康食品的蜂王乳所含的泛酸被譽為生長維生素,可以促進新陳代謝;乙醯膽鹼為中樞及周邊神經系統中常見的神經傳導物質,可促進自主神經系統及體運動神經系統中參與神經傳導消除身體疲勞維持體內荷爾蒙衡定癸烯酸更是其他天然物質中都沒有的營養成分,具有殺菌抗發炎、增強免疫力的效果。

但是蜂王乳又是怎麼來的呢

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也有人稱為蜂王漿的蜂王乳是工蜂將採集之花粉花蜜經咀嚼後,與咽頭下腺分泌液溶合釀成的混合物,主要是用來餵飼蜜蜂的幼蟲長大之後便成為新的蜂王(女王蜂)。

由於蜂王一生都以這種食物為食讓女王蜂有了奇特的生命,像是每天可產相當於體重的2倍的卵1500~3000個卵,且終生持續不斷,壽命可長達34年,是蜜蜂社會中壽命為長的成員,因此在中古世紀,便有人發現這是一生都食用含有純天然活性荷爾蒙蜂王乳的功效人類才會想盡辦法取得這珍貴的食物。

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女王蜂雖然長壽但還是有限為了不斷傳承下去工蜂必須負責建造培育蜂育蜂王的較大蜂巢,並且在自然王台,且由工蜂負責養育工蜂為養育幼蟲之需,會將特定腺體合成的物質,儲放於王台之中做為幼蟲的食物。

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只是在自然情況下,蜂群必須在失去蜂王或族群太大需要分蜂時,工蜂才會建造王台。工蜂頭部內大顎腺分泌出的是清澈如水般的液體,下咽頭腺則分泌乳白色濃稠液體,兩者以不同比例供給居住在不同地方的幼蟲食用前者供給住在工蜂房的工蜂幼蟲,長大之後便發育成數量龐大的工蜂,後者僅供應住在王台的幼蟲由於營養高、食物充足,長大之後便成了蜂王。

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天然王台數量有限,於是人們乃依照自然王台的尺寸製作出直徑和深度約為一公分,以塑膠製成的人工王台再將幼蟲移於其中,再放入蜂箱中,工蜂看見許多的三台,便會設法供給豐足的食物養蜂人趁著蜂王幼蟲漸大王台中充滿食物時挾走幼蟲再取出祂的食物也就是市售的蜂王乳。

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取走了蜂王乳的人工王台,放回蜂箱之前,王台內必須要有新的幼蟲,工蜂才會毫不猶豫地努力供給食物因此養蜂人必須從一般的蜂巢中,挑出更小的幼蟲放入其中,再趁這批幼蟲羽化成蜂之前趕緊挾離王台,取出下一批的蜂王孔,而那些被挾出來的肥美幼蟲,用途有二一是製作成女王蜂子粉,二為供給餐廳炒蛋使用。

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雖然說放入約只有0.3公分左右的幼蟲只要隔了三天便可採收蜂王乳,但過程卻是反覆的選出一般蜂巢中的幼蟲 將蜜蜂幼蟲移入人工王台 將人工王台放入蜂箱中給工蜂三天時間餵食、取出人工王台將每個王台上方的蜂蠟去除、挾出人工王台中的肥美幼蟲完全靠嫻熟的手工技巧取出蜂王乳

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這真是辛苦無比的工作,但恆春北門的養蜂人劉進成夫婦卻認為這是養蜂人的日常他們說「飼蜂王乳雖然辛苦但若像工蜂一樣只要每天認真做就有倘吃採蜜顛倒愛看天呷飯天有賞才有得吃所以阮才會講採蜂王乳是薪水採蜜是獎金。」

我在恆春的田野工作中何其有幸可以跟著體驗採蜂王乳的完整過程當然這也是此生遇見完全天然取得不加任何添加物蜂王乳的傳奇一頁吧

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劉還月的避秦山

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